Farblinien: Tut BET mehr Schaden als Nutzen?

Die im folgenden Feature-Editorial geäußerten Ansichten und Meinungen sind ausdrücklich die des Autors dieses Artikels und spiegeln nicht unbedingt die von HipHopDX wider.

Unser Anführer, Bob Johnson, hatte einen Traum ... einen Traum, der das erreichen würde, was Hunderte von Jahren Sklaverei, Jim Crow und Malzlikör nicht konnten - die Zerstörung schwarzer Menschen! –Boondocks BET Parodie.



BET kann nicht gewinnen. Schwarze lassen es nicht zu. Unabhängig von ihren Bemühungen verleumden viele in der schwarzen Gemeinde das einst schwarze Kabelnetz. Einige haben eine solche Verachtung für das Netzwerk, dass es, selbst wenn es gut läuft, immer noch auf Gleichgültigkeit, Orneriness und Verachtung stößt. Hat BETs Geschichte, die schwarze Community mit unterdurchschnittlicher Programmierung im Stich zu lassen, sie auf einen Kanal unterhalb der Erlösung gebracht?

Im vergangenen Monat hat Black Entertainment Television sein Festzeltprogramm The BET Awards ausgestrahlt. Soziale Netzwerke wurden mit harten Kommentaren über die Show, die Gesamtprogrammierung des Netzwerks und natürlich über das (reichliche) Hinterteil von Free überflutet. Letzteres wurde zu einem Trendthema auf Twitter. Jetzt, im elften Jahr, war die Preisverleihung in der Tat etwas schwach. Dem Talentpool mangelte es an Vielfalt, wie die ständigen Pop-ups von Rick Ross, DJ Khaled und Chris Brown zeigten. Der normalerweise punktgenaue nostalgische Akt verfehlte dieses Jahr die Marke mit einer unangenehmen Leistung von Alexander O’Neal und Cherrelle, die verschwommene Sprache und fehlende Zähne beinhaltete. Es gab auch eine Zeitverzögerung für Obszönitäten und eine falsch angegebene Ankündigung des Viewers 'Choice Award. Aber trotz all dieser Pannen wirkten einige der Kritiken hart, gemein und unversöhnlich.

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Hohe Erwartungen an BET

Werden BET und ihre Programmmanager einem höheren oder anderen Standard unterworfen als ihre schwarzen Kollegen in anderen Netzwerken? Christina Norman, eine schwarze weibliche Führungskraft, war für VH-1's Flavor of Love verantwortlich. Zu ihrer Verteidigung war sie auch maßgeblich an den Hip Hop Honors von VH-1 beteiligt. Sie bekleidete weiterhin eine Position im OWN-Netzwerk von Oprah und ging der Kritik an ihren BET-Kollegen Debra Lee und Reginald Hudlin weitgehend aus dem Weg.

Wenn wir den Titel auf irgendetwas schwarz werfen, kann dies einen gewissen Druck und eine gewisse Rechenschaftspflicht verursachen. Wenn Sie sich vom Rudel trennen - einen Anspruch auf Schwärze erheben -, besteht die Verantwortung, die Kultur zu repräsentieren und mit ihr zu sprechen. Andere allgemeine Unterhaltungsnetzwerke haben den Luxus, Zuschauer aller Rassen, Geschlechter und Kulturen zu umwerben. Manchmal erreichen sie schwarze Menschen, manchmal nicht. Aber weil diejenigen mit weniger Melanin sich nicht verpflichtet haben, das schwarze Leben zu reflektieren, erwarten wir nicht, dass sie unsere Geschichten genau erzählen.

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BET wurde vor über dreißig Jahren von Bob Johnson ins Leben gerufen und begann als zweistündiger Programmierblock auf einem Kabelsatellitensystem. Kein schlechter Start für einen Kanal ohne Kapital, aber ein schlechtes Aussehen, insbesondere wenn sich die Programmierung nicht schnell genug änderte. Schließlich (mehr als acht Jahre später) fügte das Netzwerk einige sozial verantwortliche Programme hinzu, die sich mit den Bedürfnissen der afroamerikanischen Gemeinschaft befassten, wie BET News mit Ed Gordon, BET Tonight mit Tavis Smiley, Teen Summit und Lead Story. Aber das Netzwerk Nummer eins unter den Afroamerikanern wird selten für solche Schritte gewürdigt. Das Publikum erinnert sich stattdessen an die schlampigen und faulen Programme wie Hell Date, BET Uncut (viele Männer könnten argumentieren, dass diese Show tatsächlich Qualitätsprogramm war) und Cita's World. Und obwohl das Netzwerk in der Vergangenheit viel Schwachsinn bekommen hat, weil es viele seiner Public-Affairs-Programme abgesagt hat, wird oft nicht erwähnt, dass auch die schrecklichen aus der Luft entfernt wurden. Johnson würde das Netzwerk im Jahr 2000 für rund 3 Milliarden US-Dollar an Viacom verkaufen.

Verschiedene Schwarztöne

Der Vorteil, Teil einer Generation nach den Bürgerrechten zu sein, ist, dass die Schwarzen wirklich vielfältiger sind. Aber der Brennpunkt für diese Vielfalt liegt im Hip Hop. Sie haben also eine Generation, die sagt: 'Ich werde meine Turnschuhe tragen, und ich werde meine Hosen tragen, wie ich sie mag ... Dann haben Sie eine Generation, die sagt:' Ich habe mich nicht von Hunden gebissen lassen, damit Sie sie dirigieren können dich so. Dann sagt die jüngere Generation: „Ja, das hast du getan. Dies ist, was Freiheit bedeutet. “–Reginald Hudlin BET Director of Programming, 2005 - 2008 [Zitat aus dem Oktober 2008 Stimmung Zeitschrift].

Im selben Jahr gab Hudlin Stimmung Mit dem obigen Zitat trat er freiwillig aus dem Netzwerk aus. Aber seine Worte sprechen dafür, dass die schwarze Kultur komplex ist. Wir sind nicht alle eine Sache. Nicht allen Schwarzen ist es wichtig, das Rennen voranzutreiben oder schmerzhafte Stereotypen zu entlarven. Manche wollen nur lachen, feiern und Hysteresen tragen. Diese Art der Polarisierung macht es schwieriger, die Kultur effektiv ins Visier zu nehmen oder zu vermarkten, ohne einige Menschen zu isolieren. Was für eine Person Qualitätsprogrammierung ist, ist für eine andere Person Müll. Anfang dieses Jahres beim Ansehen des Films Bauch 2: Millionaire Boyz Club (Nicht zu verwechseln mit dem Originalklassiker Bauch ) bei BET hatte ich einen Gedanken: Dies ist tatsächlich jemandes Lieblingsfilm. Obwohl es weit vom Star Cinema entfernt war, sprach es eine andere Gruppe von Menschen an, die genauso schwarz waren wie ich (wenn nicht mehr schwarz).

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Das Leben (und MC Breed) haben mich gelehrt, dass Fronting keine Zukunft hat. Ich gebe zu, BET hat die schwarze Community oft gescheitert. Aber viele von uns haben auch BET nicht bestanden. Ich kann mir keine andere Rasse von Menschen vorstellen, die ihre eigenen Anstrengungen niederreißen, selbst wenn sie in der Vergangenheit kläglich gescheitert sind. Warum ärgern wir uns so über BET? Könnte es sein, dass das Fernsehsender die Dinge darstellt, die wir am meisten an uns selbst hassen? Dinge, die uns in unserem persönlichen und beruflichen Leben frustrieren. Die schwarze Gemeinschaft hat ihre eigenen einzigartigen Kämpfe und es ist albern und unvernünftig, von uns zu erwarten, dass ein Netzwerk, das uns widerspiegelt, frei von denselben Belastungen ist. Ob es Ihnen gefällt oder nicht, BET ist ein Spiegel der schwarzen Kultur und ihres aktuellen Zustands. Das bedeutet das Gute und das Schlechte.

In den letzten Jahren hat das Netzwerk eine Reihe von Meilensteinen erreicht. Das größte und jüngste war zweifellos die Übernahme von The Game von UPN. Nielsen Media Research berichtete, dass 7,7 Millionen Zuschauer die Premiere gesehen haben. Damit ist sie die bestbewertete Fernsehsendung einer Sitcom, die jemals in einem werbefinanzierten Kabelnetz ausgestrahlt wurde. Das ist eine ziemlich große Sache. BET hat auch sein Engagement für Wachstum mit originellen Programmen und Specials wie 'My Mic Sounds Nice', 'Black Girls Rock!', 'American Gangster', 'Let's Stay Together' (okay, vielleicht nicht diese Show), 'Rip the Runway' und 'Sunday Best' unter Beweis gestellt. Das Netzwerk engagierte sogar Tracee Ross und Malcolm-Jamal Warner (den erwachsenen Theo Huxtable) für ihre kommende Originalserie Reed Between The Lines. Und während diese Art von Programmen Ihre Phantasie vielleicht nicht anregt, genießen viele Schwarze (wie Ihr Cousin) sie wirklich. BET kann nicht alles für alle Schwarzen sein, zumal die schwarze Kultur nicht homogen ist. Ein Netzwerk kann nicht die Verantwortung dafür tragen, jeden Block, jedes Herrenhaus, jede Rezeption oder jeden Sitzungssaal zu repräsentieren, in dem sich schwarze Menschen heute befinden. Vielleicht wird das anhaltende Wachstum von schwarzen Zielnetzwerken wie TV One und Centric (letzteres gehört BET) dazu beitragen, die Wippe der sozialen Verantwortung auszugleichen und BET den Spielraum zu geben, den es dringend benötigt. Black Entertainment Television hat zweifellos viel zu tun, aber wir auch.

Lakeia Brown ist freie Schriftstellerin und lebt in New York. Ihre Arbeiten wurden in Publikationen und Websites wie Essence, The Atlanta-Journal Constitution, New York Newsday und Theroot.com veröffentlicht.