Kennen Sie die Leiste: Eine 20-jährige Retrospektive auf

Etwa alle zehn Jahre kommt ein Film, der eine Generation definiert. Es malt ein lebendiges Bild, deckt soziale Missstände auf und fängt das Gefüge einer Kultur ein. Für meine Tante war es Cooley hoch und für meine ältere Schwester war es Krush Groove . Für mich - ein Hip Hop liebendes 80er-Jahre-Baby aus New York City - war es das Saft . Es ist eine seltene Sache, wenn Hollywood den Aufstieg von Jungen zu Männern in Schwarzamerika aufzeichnet. Aber wenn es richtig gemacht wird, sind die Auswirkungen lang anhaltend und signifikant.

Saft feierte am Mittwoch sein 20-jähriges Bestehen. Regie führte Ernest Dickerson, der renommierte Kameramann für Spike Lee-Gelenke wie Malcolm X. , Saft ist eine Coming-of-Age-Geschichte über vier schwarze Teenager. Q (Omar Epps), Steel (Jermaine Hopkins), Raheem (Khalil Kain) und Bishop (Tupac Shakur) navigieren durch ihre Nachbarschaft in Harlem und versuchen, Freundschaft, Angst und Respekt zu verstehen.



Mit einem Umsatz von über 20 Millionen US-Dollar an den Kinokassen war der angesehene Film auch ein Sprungbrett für eine erfolgreiche Schauspielkarriere der vier angehenden Stars. Omar Epps, der derzeit in Fox 'House mitspielt, spielte in Kassenschlägen wie Höheres Lernen und Liebe & Basketball . In der Zwischenzeit wurde Khalil Kain, zuletzt bei Tyler Perry entdeckt Für farbige Mädchen , landete wichtige Rollen in Filmen wie Liebe Jones , Renaissance-Mann und Fernsehsitcoms wie Girlfriends. Jermaine Hopkins, wer war vor kurzem wegen Drogenbesitzes verhaftet und Verkaufsabsicht, in Def Jam's zu sehen Wie man ein Spieler ist , Phat Beach und trat in mehreren TV-Shows wie Moesha und The Parent 'Hood auf. Und 2Pac wurde nicht nur zu einer der tiefgründigsten Figuren im Hip Hop, sondern stand auch vor einer sehr erfolgreichen Schauspielkarriere mit Filmen wie Poetische Gerechtigkeit und Über dem Rand .

Für mich, Saft war in der Tat ein ganz besonderer Film mit einer ganz besonderen Besetzung. Obwohl der Film manchmal lustig und unbeschwert war, war er auch akut tragisch. Zwischen Steel's Beatboxen im Spiegel und Qs sanftem Reden (im Plattenladen) gab es ernsthafte Themen. Nachdem ich den Film in den letzten 20 Jahren ungefähr 400 Mal gesehen habe (nein, ich meine es ernst), sind hier die fünf wichtigsten Themen, die mich ansprechen.

Hip Hop Hör nicht auf

Ich möchte ein paar Partykassetten vom Record Rack für mein Vorspielband abholen. Das ist gut mit dir, Raheem? -Q

Ich würde argumentieren, dass Hip Hop die fünfte Figur im Film war. es war überall. Ich meine, der Film wurde geöffnet für Eric B & Rakim kennt die Leiste. Bekommt es mehr Hip Hop als das? Natürlich nur, wenn es sich um den Soundtrack handelt. Das vom Musikpionier Hank Shocklee produzierte Goldverkaufsprojekt war ebenso tiefgreifend wie der Kultklassiker. Songs von Künstlern wie Big Daddy Kane und Cypress Hill bewegten den Film weiter und definierten Szenen. Und aktuelle Hip-Hop-Figuren überfluteten auch die Besetzung, darunter Queen Latifah, Treach, DJ Jazzy Joyce und Yo! MTV Raps moderiert Fab 5 Freddy und Doctor Dre, Special Ed, EPMD und DJ Red Alert.

Dickerson zeigte vielleicht die Relevanz des Genres am besten mit Qs Charakter. Durch den lokalen DJ illustrierte er den Einfluss von Hip Hop und wie die Kunst für viele schwarze Männer ein Zufluchtsort war (und immer noch ist). Als stärkster und vernünftigster Charakter hatte Q die besten Chancen auf eine glänzende Zukunft. Und das lag daran, dass seine Hoffnung im Hip Hop verwurzelt war. Es war nicht mehr nur so, entweder du hast Crack-Rock umgangssprachlich oder du hast einen bösen Sprungschuss bekommen. Hip Hop könnte dich auch aus der Haube bringen.

Die Handlung von Saft spiegelte die Landschaft in den frühen 90er Jahren. New York war das Epizentrum des Hip Hop während der Goldenen Ära. Die Musik war lustig und naiv, aber die meisten (wie Q) konnten spüren, dass Ärger (Bishop) dem Genre voraus war.

Es ist ein Dschungel da draußen

Scheiß drauf, wir sind wie Brüder. -Q

In den frühen 90er Jahren erreichte die Crack-Kokain-Epidemie ihren Höhepunkt. Die Straßen von New York waren voller Banden, Gewalt, Schießereien und Raubüberfällen. Es gab, wie der M-O-B-B eindringlich feststellte, einen Krieg, vor dem niemand sicher ist. Saft wiederholte dieses Klima mit dem ständigen Rindfleisch zwischen den Jungen und dem Bandenführer Radames, dem örtlichen Bodega-Besitzer Quiles und letztendlich Raheems eigenem Tod durch seinen Freund, Bischof. Gewalt war weit verbreitet. Die Mordrate in New York City erreichte 1990 ihren Höhepunkt und war 1992 mit fast 2.400 Morden eine der höchsten Saft wurde veröffentlicht. Junge schwarze Männer starben mit beispielloser Geschwindigkeit auf den Straßen. Freunde und Familien hatten nur noch Tränen, unbeantwortete Fragen und Erkältungsfälle.

Aber die Dinge haben sich drastisch verbessert. New Yorks Mordrate ist um 60% gesunken nach Zahlen aus dem Disaster Center und Raubüberfälle sind um über 70% zurückgegangen. Einige Experten spekulieren, dass die Rückgänge auf den zerknitterten Crack-Kokain-Wahn, strengere Waffengesetzgebung und strengere Haftstrafen zurückzuführen sind. Schade, dass Raheem zuerst sterben musste.

Wahnsinn in der Membran

Du hast recht, ich bin verrückt. Aber weißt du was noch? Ich scheiß drauf. -Bischof

Bischof wurde in der Tat von Macht oder Saft getrieben, wie der Film so treffend beschreibt. Aber er wurde wahrscheinlich auch von einem Serotoninmangel in seinem Gehirn getrieben. Viele Männer wollen Respekt, aber nur wenige gehen herum und nehmen ihre eigene Crew ab. Sogar New Jack City Drogenkönig Nino Brown brauchte sein Unterstützungssystem und tötete nur G-Money, weil er mit dieser Crackpfeife angefangen hatte. Es scheint, als ob Bishops Amoklauf und die Besessenheit von Macht der Beginn einer psychischen Störung waren.

Wir haben früh gesehen, dass Bishops Vater mit etwas zu kämpfen hatte, als er im Koma saß und Cartoons sah. Und Radames erwähnte ihn sogar. Leider werden psychische Erkrankungen in der schwarzen Gemeinschaft oft ignoriert und unter den Teppich oder ins Hinterzimmer gewischt. Laut der Black Mental Health Alliance sucht weniger als die Hälfte der erwachsenen Afroamerikaner mit psychischen Störungen eine Behandlung für solche Gesundheitsprobleme, und weniger als ein Drittel ihrer Kinder wird behandelt.

Es ist seit langem bekannt, dass psychische Erkrankungen in der schwarzen Gemeinschaft stigmatisiert sind. Die National Alliance on Mental Illness sagt, dass Afroamerikaner eher auf familiäre, religiöse und soziale Gemeinschaften angewiesen sind, um emotionale Unterstützung zu erhalten, als sich an die Gesundheitsversorgung zu wenden. Wenn man sich leider nicht an die Profis wendet, kann man manchmal einen jungen schwarzen Mann in Roland Bishop verwandeln.

RESPEKT

Du musst bereit sein, dich zu werfen, aufzustehen und für diese Scheiße zu sterben, wie es Blizzard getan hat. Wenn Sie etwas Saft wollen. -Bischof

Kein Zweifel, für mich war das offensichtlichste Thema im Film das Konzept von Angst gegen Respekt. Die meisten von uns möchten respektiert werden, aber nur wenige wissen, wie sie dies erreichen können, ohne Angst zu haben. Und Respekt unterscheidet sich sehr von Angst. Jede Figur im Film kämpfte mit dem Konzept des Respekts; Q in seiner Musik, Bishop auf der Straße und Steel in seiner Crew. Der einzige Charakter, der in verschiedenen Kreisen gut respektiert zu sein schien, war Raheem. Leider war es genau dieser Respekt und die Begierde des Bischofs, die zu seinem Tod führte.

Jungs wollen einfach nur Spaß haben

Ich habe das Hoochie-Coochie gemacht, mein Freund. -Stahl

Vergessen wir nicht das lustige Zeug - die Witze, das Lächeln und das Lachen, die eine solche Affinität zum Film auch heute noch zulassen. Die vier Freunde hatten eine Menge Spaß daran, die Schule zu überspringen, Witze zu machen, vor Polizisten davonzulaufen (wir haben alle unterschiedliche Vorstellungen von Spaß) und Teenager-Liebesbeziehungen zu verfolgen. War ich der einzige, der von Qs romantischer Beziehung zu der zwanzigjährigen Yolanda verwirrt war? Alles in allem wurden tolle Erinnerungen geweckt. Und genau wie viele unserer Schuljahre, Saft war eine clevere Mischung aus Lachen, Tränen und Unterricht, die alle mit einer Seite des Hip Hop serviert wurden.

Lakeia Brown ist freie Schriftstellerin und lebt in New York. Ihre Arbeiten wurden in Publikationen und Websites wie Essence, The Atlanta-Journal Constitution, New York Newsday und Theroot.com veröffentlicht.