Wahre Farben: Rasse und die Fehlbezeichnung von Hip Hop As

Bevor Rapper mit Schuhherstellern und Make-up-Unternehmen millionenschwere Werbeverträge abgeschlossen hatten, war es üblich, dass sich selbst die meisten Mainstream-Moderatoren zu kontroversen Themen äußerten. Nach dem kommerziellen Boom von Hip Hop von den späten 90ern bis in die frühen Morgenstunden und der anschließenden kommerziellen Dürre, die wir jetzt erleben, umgehen die meisten Mainstream-Emcees auf großen Labels alles, was im entferntesten umstritten ist.



Momente wie das Fiasko von Lupe, das Präsident Obama anruft der größte Terrorist oder Kanye West witzelt, George Bush kümmert sich nicht um Schwarze, sie sind jetzt im Allgemeinen die Ausnahme und nicht die Regel. Um einen Dialog über Themen zu schaffen, die viele der beliebtesten und kommerziell erfolgreichsten Moderatoren nicht berühren können, startet HipHopDX eine Tabu-Reihe von Leitartikeln. Unabhängig davon, ob die Leser den vorgebrachten Meinungen zustimmen oder nicht, hoffen wir, eine kleine Rolle dabei zu spielen, den Diskurs im Hip Hop wieder in die Zeit zurückzubringen, in der Mainstream-, Major-Label- und kommerziell tragfähige Künstler keine Angst hatten, sich mit Unbehagen und Gedanken auseinanderzusetzen -provozierende Themen.



Vom 5. bis 7. September wird HipHopDX diese Leitartikel der Taboo-Serie täglich veröffentlichen und sich mit Themen befassen, über die die Top-Mainstream-Rapper nicht mehr sprechen. Stimmen Sie den Entscheidungen zu? Stimmen Sie zu, dass solche Themen für Top 40-Moderatoren tabu geworden sind? Wiegen Sie ab heute

Wahre Farben: Rasse und die Fehlbezeichnung von Hip Hop als schwarze Musik

Für mich war das Hören von Hip Hop-Musik während meiner prägenden Jahre zumindest teilweise ein Einstieg in die gesamte schwarze Kultur. Auf der grundlegendsten Ebene hat N.W.A. artikulierte sowohl die Angst als auch die Wut, die ich als Kind empfand, als ich regelmäßig sah, wie Mitglieder der Polizeibehörden von Long Beach und Los Angeles die Männer in meiner Familie belästigten.



Und während Gruppen mögen X-Clan und Arrested Development haben Aspekte des Panafrikanismus und des schwarzen Nationalismus in mir aufgegriffen, von denen ich nicht einmal wusste, dass sie existieren. Sie waren auch Teil vieler musikalischer Einflüsse - von denen einige überhaupt nichts mit Rasse zu tun hatten. Zweifellos färbt Nostalgie meine Erinnerungen im Stil von The Wonder Years an Hip Hops sogenannte Goldene Ära. Aber abgesehen von meinem subjektiven und anekdotischen Spaziergang durch die Vergangenheit kann ich nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass der Mainstream-Hip-Hop früher eine Form schwarzer Musik war und es nicht mehr ist. Ich bin mir ehrlich gesagt nicht sicher, was ich mit dieser Meinung anfangen soll. Bevor Sie weiterlesen, sollte ich darauf hinweisen, dass ich mich nicht beschwere, dass Hip Hop keine rein schwarze Musik ist. Ähnlich wie bei den anderen Beiträgen zu dieser Tabu-Reihe möchte ich nur eine Meinung zu einem Thema abgeben, um das viele Künstler den größten Teil des letzten Jahrzehnts herumgetanzt zu haben scheinen. Es läuft auf ein paar einfache Fragen hinaus. Ist Hip Hop schwarze Musik? Sollte es uns etwas ausmachen, ob die Musik oder Kultur eine Facette der schwarzen Kultur ist oder nicht?

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Antworte, reagiere

Dieses Editorial wurde durch eine der weniger glamourösen Aufgaben hervorgebracht, die mit der Redaktion verbunden sind. Im Juni nahm ich an einem Panel über die Auswirkungen schwarzer Musik auf Werbung und Populärkultur teil. Das Panel bestand aus David Banner, dem assoziierten UCLA-Professor Scot D. Brown, dem Gründer / Herausgeber von HipHopDX.com, Sharath Cherian, dem CEO von Singleton Entertainment, Ernest Singleton, und Johnnie Walker, dem Präsidenten der National Association of Black Female Executives in Music and Entertainment. Wie bei jeder Podiumsdiskussion gab es ein Auf und Ab des Dialogs. Und da ich für eine Hip-Hop-Site arbeite, stachen die Kommentare von Banner ziemlich hervor.

Ich habe eine Werbung für Gatorade gemacht; Ich habe den Werbespot 'Evolve' gemacht, den Banner angeboten hat. Als sie das Lied hörten, dachten sie tatsächlich, es sei ein altes Gospel-Lied, das Gatorade gestohlen hatte. Es war lustig, denn zum größten Teil waren alle, die an diesem Song arbeiteten, unter 35 Jahre alt. Die Leute sagten: 'Ich wusste nicht, dass David Banner so etwas tun kann.' Und wissen Sie warum? Weil wir es nicht kaufen! Alle reden davon, dass die Musik degradiert wird, aber das liegt daran, dass wir sie nicht kaufen. Ein Freund von mir, der bei Sony Records arbeitet, sprach über Adele. Und einige Leute sagten: 'Nun, das ist nur eine weiße Frau, die schwarze Volksmusik singt.' Ja, aber weiße Leute kaufen sie. Wenn wir Anthony Hamilton gekauft hätten ... wenn wir Erykah Badu so gekauft hätten, wie wir es sollten, wäre das kein Problem. Werbetreibende folgen Geld. Das einzige, was ich von Universal Records gelernt habe - und ich denke tatsächlich, dass es ein Segen war -, entschuldige mich, aber ich werde es nur so sagen, wie ich es fühle. Weiße Menschen sind nicht emotional. Ob es darum geht, wie viele Hörer Sie haben, wie viele Aufrufe Sie haben oder wie viel Geld Sie verdienen, sie werden es tun. Wenn wir das mit Talent verbinden können, können wir es unseren Leuten zeigen.



Wie Sie sich vorstellen können, hat Banner mit diesen Kommentaren eine ziemliche Reaktion erhalten. Um sie im richtigen Kontext bereitzustellen, wird unten ein Video mit allen Gedanken von David Banner aus der Podiumsdiskussion veröffentlicht. Seine Bemerkungen zum Gatorade-Werbespot beginnen um 6:45 Uhr. Ich rühre nicht die ganzen Weißen an. Das ist kein emotionaler Teil der Diskussion. Aber ich werde sagen, zu Banners Gunsten hat er sich nie vor dem Thema Rasse gescheut, wenn es um Hip Hop geht. Noch nie. Und wenn Sie die generischen Weißen entfernen können, die dies tun, aber die Schwarzen diesen Aspekt der Diskussion tun, berühren Sie ein Thema, das viele Künstler entweder nicht kennen oder einfach nur Angst haben, darüber zu diskutieren.

Das Publikum von Hip Hop nach Zahlen

Weiße Leute kaufen heute vielleicht 80 Prozent der Hip-Hop-Platten, aber ich denke nicht, dass sie einen so großen Prozentsatz der Geschmacksmacher ausmachen. Wenn Sie eine Underground-Platte erhalten, die wirklich cool und innovativ ist, ist das anfängliche Publikum möglicherweise zu 40 Prozent weiß. Es gibt auch eine vielfältige Gruppe schwarzer Menschen, die Teil dieses Publikums sind, einschließlich schwarzer Menschen, die nicht den gleichen Hintergrund wie das offensichtliche Ghetto haben. Der Schlüssel ist, dass all diese verschiedenen Gruppen die Hauptmenge der Geschmacksmacher bilden. –Russell Simmons, Leben und Def

Es herrscht die weit verbreitete Überzeugung, dass Schwarze heutzutage trotz des größten Teils der Hip-Hop-Musik nicht viel Hip-Hop kaufen. Diese Theorie ist so weit verbreitet, dass die Wallstreet Journal habe es bereits 2005 untersucht. Und hier wird es trübe. Im Jahr 2004 wurde ein Artikel in Der Philadelphia-Ermittler Berichten zufolge sind 70 Prozent des zahlenden (und herunterladenden) Hip-Hop-Publikums weiße Kinder, die in den Vororten leben. Die Statistik wurde SoundScan zugeordnet, obwohl SoundScan die Rennen von Musikkäufern nicht verfolgen kann und nicht. Ähnliche Artikel wurden in gefunden Werbezeitalter , Forbes und Stimmung . Wenn Sie den Spuren der Informationen folgen, landen Sie bei einem Unternehmen namens Marketing Research Incorporated. Carl Bialik von WSJ.com erläuterte seine Ergebnisse ausführlicher.

Konventionelle Weisheit erweist sich ausnahmsweise als größtenteils richtig - mit der Einschränkung, dass wir nicht viel über Rassen- und Rap-Verkäufe wissen, schrieb Bialik. Jedes Jahr gehen MRT-Forscher in etwa 25.000 Haushalte im ganzen Land und sprechen eine Stunde lang mit den Bewohnern über ihre Mediengewohnheiten. Zu den Fragen, die MRT stellt, gehört, ob der Befragte in den letzten 12 Monaten zuvor aufgenommene Rap-Audiobänder und CDs gekauft hat. Die MRT schickte mir die Ergebnisse für 1995, 1999 und 2001 sowohl für Erwachsene zwischen 18 und 34 Jahren als auch für alle Erwachsenen. Für beide Gruppen lag der Prozentsatz der jüngsten Rap-Käufer, die weiß sind, in allen drei Jahren zwischen 70% und 75%.

Eine sieben Jahre alte Studie mit Daten im Wert von drei Jahren ist eine kleine und leicht zu manipulierende Stichprobengröße, hinterlässt jedoch immer noch eine interessante Dynamik. Wie auch immer Sie es schneiden, Rap und Hip Hop werden überwiegend von schwarzen Männern gespielt. Ab Montag, 3. September, 49 der Top 50 Songs auf Plakatwand Die R & B / Hip Hop-Charts des Magazins werden von Personen aufgeführt und / oder geschrieben, die im Allgemeinen als schwarz oder afroamerikanisch gelten. Robin Thicke ist der einzige nicht schwarze Performer und kein Rapper. Wenn Sie die MRT-Daten auf Lager halten, müssen Sie mit der Tatsache jonglieren, dass Hip Hop im Großen und Ganzen von Schwarzen durchgeführt wird, die Produkte an ein Publikum von überwiegend Weißen zwischen 18 und 34 Jahren verkaufen.

Kooptierte Kultur oder vielfältiges globales Wachstum?

Und all dieser Post-Rassismus bringt mich um / Ich hörte einige Hipster, die wirklich großzügig Nigga sagten / Ich weiß, dass einige Ihrer besten Freunde Niggas sind / Nigga bitte / Ich weiß, dass diese Gentrifizierung mich umbringt / Aber ich bin nicht so getan, als ob ich es wäre Ich habe keine weißen Freunde / Ich meine, es ist das, was es ist, denke ich / Und wenn du mich fragst, was ich bin / Ich sage, ich bin gesegnet ... –Denmark Vessey, mit dem Rauchen aufhören.

In einem Vakuum sollten diese beiden Statistiken keine Rolle spielen. Und obwohl ich sie interessant finde, geht es in diesem Artikel nicht nur darum, alte, begrenzte Daten auf die Leser zu werfen. Wie erklären wir illegale Downloads, wenn man bedenkt, dass heutzutage ein großer Teil der Hörer ihre Musik erhält? Welches Kontrollkästchen aktivieren Teilnehmer mehrerer Ethnien, wenn der über 100-seitige MRT-Fragebogen angezeigt wird? Mich interessiert mehr, was Künstler nicht sagen, wenn sie um Hip Hops Rassendichotomie tanzen. Nehmen wir zum Beispiel Eminem. Er ist ein weißer Künstler im überwiegend schwarzen Bereich des Hip Hop. Dennoch ist er zwischen 2000 und 2010 der meistverkaufte Künstler in jedem Genre. Abgesehen von gelegentlichen Hinweisen und dem selbstironischen Gerede über seine Jugendarmut und soziale Unfähigkeit spricht er selten über Rasse.

Wenn die MRT-Statistiken Bestand haben - und ich sage es keineswegs -, bleiben uns viele Fragen. Ist die derzeitige Inkarnation des Mainstream-Hip-Hop eine kooptierte Form der schwarzen Musik oder ist sie organisch vielfältig genug, um alle Rassen anzulocken? Das ist eine Trickfrage, weil es wahrscheinlich beides ist.

Unterdrückung, Fortschritt und mehr Fragen

Alle frischen Styles beginnen immer als gute, kleine Haubensache. Schauen Sie sich Blues, Rock, Jazz, Rap an… und sprechen Sie nicht einmal über Musik - alles andere auch. Wenn es Hollywood erreicht, ist es vorbei. Aber es ist cool. Wir machen einfach weiter und machen neue Scheiße. - Andre 3000, Hollywood-Scheidung.

Indem ich auf etwas hinweise, das ich als ziemlich offensichtliche Verbindung zwischen schwarzer Kultur und Hip Hop sehe, sage ich nicht, dass sich nur schwarze Menschen mit Hip Hop identifizieren können. Ich sage auch nicht, dass Hip Hop der einzige kulturelle Prüfstein für das Verständnis der schwarzen Kultur sein sollte. Aber ich würde argumentieren, dass während des kommerziellen und kritischen Höhepunkts von Hip Hop sowohl die Musik als auch die Kultur mit Elementen der schwarzen Kultur durchdrungen waren. Sie können etwas so Einfaches wie Method Man's Biscuits nehmen und den Refrain verfolgen: Yo Mama trägt keine Draws / Ich habe sie gesehen, als sie sie auszog ... direkt zur Praxis, Dutzende zu spielen. Ich würde das gleiche Argument für frühe Goodie Mob-Alben und deren Einbeziehung von Gospel und kulturellen Aspekten der schwarzen Kirche vorbringen. Ein Zuhörer könnte kaufen Tical und Soul Food heute und völlig vermissen oder ignorieren diese schwarzen kulturellen Referenzen. Das Hörerlebnis wäre immer noch angenehm. Aber ich würde argumentieren, wenn Sie mit diesen Aspekten der schwarzen Kultur im Einklang sind, bringt ihre bloße Einbeziehung das Element der Rasse in die Diskussion.

Das andere Problem ist, ob die Hip-Hop-Kultur an und für sich organisch so vielfältig war, dass sie alle Rassen anzog. Für die meisten von uns wäre die Antwort auf diese Frage ein offensichtliches Ja. Im wahrsten Sinne des Wortes ist Hip Hop keine schwarze Musik mehr als Basketball ein schwarzer Sport. Die Mehrheit der Hip-Hop-Darsteller sind schwarze Männer, aber die Musik und Kultur sprechen Menschen aller Rassen an. Während seines Höhepunkts würde ich argumentieren, dass selbst Mainstream-Hip-Hop nicht unbedingt schwarze Musik war, sondern die Musik der Menschen unterdrückte. Die systematische rassistische und sozioökonomische Unterdrückung, mit der sich viele schwarze Emcees befassten, war eine von vielen Formen der Unterdrückung. Und ich glaube, diese Reime sprachen mit anderen marginalisierten und unterdrückten Gruppen aller Rassen und Glaubensbekenntnisse, die sich für die Musik und die Kultur interessierten. Fügen Sie den Reiz der jugendlichen Rebellenkultur hinzu, und es überrascht mich nicht, dass Hip Hop die Auszeichnung als das kommerziell erfolgreichste Musikgenre auf einmal hatte. Leider haben Künstler jetzt, da es um Unternehmensinteressen geht, Angst, der Macht die Wahrheit zu sagen, wenn sie sich an Millionen von Menschen aller Rassen wenden, die sich immer noch auf irgendeine Weise unterdrückt und ausgegrenzt fühlen.

Ich denke, das Erkennen und Sprechen dieser systematischen Unterdrückung ist ein wichtiger Teil, aber nicht der einzige Teil der schwarzen Erfahrung. Außerdem ist die Behauptung, dass Schwarze allein für Hip Hop verantwortlich sind, ein Schlag ins Gesicht für jeden nicht-schwarzen Pionier und hartgesottenen B-Girl und B-Boy. Aber jetzt ist das meiste, was Sie sehen und hören, genauso Mainstream wie Country, Rock oder ein anderes Genre.

Dominante Elemente der schwarzen Kultur waren während ihrer gesamten Existenz ein großer Teil der Hip-Hop-Musik und -Kultur. Während die MRT-Daten durcheinander sind, würden die meisten zustimmen, dass die Musik - und damit auch die Elemente der schwarzen Kultur - in die amerikanische Mainstream-Populärkultur übernommen wurden. Sollten wir, um weiter auf einige Punkte von Banner einzugehen, die Tatsache feiern, dass nachfolgende Generationen aller Rassen gelernt haben, diese kulturellen Elemente zu schätzen und von ihnen zu profitieren? Oder erregt dies Ärger, weil große Gruppen von Menschen den musikalischen Ausdruck der Kultur in ihren früheren Formen nicht finanziell unterstützen? Wenn Sie musikalische Elemente schätzen, die historisch mit der schwarzen Kultur verbunden sind, sind Sie falsch, wenn Sie sie von einer schwarzen Person ausdrücken wollen? Rennen wird immer eines der Tabuthemen von Hip Hop sein, bis die Moderatoren diese Fragen in ihren Songs stellen und wir sie offen als Zuhörer beantworten. Banner spielte auf die Tatsache an, dass Zuhörer Entscheidungen mit ihren Geldbörsen treffen, und ich würde dem zustimmen. Nur wenige der Mainstream-Moderatoren, die bereit sind, die oben genannten Fragen zu stellen, werden dafür finanziell belohnt.

Was Sie vom Hip Hop erwarten können

Hip Hop wird dich einfach in Erstaunen versetzen / dich loben / dich bezahlen / alles tun, was du sagst / aber schwarz, es kann dich nicht retten ... –Mos Def, Hip Hop.

Wie ich eingangs erwähnte, lieferten bestimmte Hip-Hop-Künstler meinen Einstiegspunkt, um Aspekte der schwarzen Kultur in viel größerem Maßstab besser zu verstehen. Ich begrüße diese Künstler und die Moderatoren, die sie inspiriert haben. Aber über 25 Jahre nach der Entdeckung dieser Alben unterschreibe ich nicht besonders die Vorstellung eines universellen, homogenisierten Standards für Schwärze. Ich werde nicht böse, wenn der Mainstream-Hip-Hop im Allgemeinen bestimmte positive Aspekte der schwarzen Kultur nicht mehr verstärkt. Jahrzehnte nachdem meine jugendliche Naivität (hoffentlich) vergangen war, suchte ich nach anderen Quellen, um die schwarze Kultur besser zu verstehen. Ehemalige Professoren wie Ralph Ellison, Zora Neale Hurst, Marcus Garvey oder eine Reihe anderer Mitwirkender haben mein derzeitiges, sich entwickelndes Verständnis beeinflusst. Alles, was ein Rap-Künstler zu diesem Verständnis beiträgt, ist eine angenehme Überraschung.

Die schwarze Kultur ist komplex und nicht alle schwarzen Menschen haben die gleiche Agenda. Wenn also Rick Ross, 2 Chainz oder ein Rapper Musik veröffentlicht, die meiner Meinung nach meine persönlichen Werte nicht stärkt, lege ich ihnen nicht die Verantwortung zu, ein Standardträger für die schwarze Kultur zu sein. Und wenn ich an einem Wochenende in Vegas an einer Ratschenaktivität beteiligt bin, bin ich mehr als glücklich, dass einer von beiden den Soundtrack für eine solche Aktivität liefert. Ich denke, Hip Hop kann viele Dinge tun. Und wenn Sie oder ein Künstler, den Sie mögen, Hip Hop verwenden, um andere über irgendeine Kultur zu unterrichten und zu inspirieren, haben Sie und sie mehr Macht. Wenn Sie jedoch erwarten, dass Hip Hop dies immer tut, oder wenn Sie möchten, dass es Ihre moralischen Überzeugungen konsequent stärkt, werden Sie häufig enttäuscht.

Omar Burgess stammt aus Long Beach, Kalifornien. Er hat für verschiedene Magazine und Zeitungen gearbeitet und ist seit 2008 Redakteur bei HipHopDX. Folgen Sie ihm auf Twitter @ FourFingerRings .