Der Überfall: Den Mythos von Macklemore entlarven

Seit Macklemore & Ryan Lewis am Sonntag Kendrick Lamar für den Grammy Best Rap Album Award gewonnen haben, hat es nicht an Kommentaren gefehlt. Ich vermute, dass eine Reihe von Denkstücken geschrieben wurden, darunter der Ausdruck kulturelle Aneignung. Amerika hatte ein Problem damit, offen über Rassen zu diskutieren, seit sie entdeckt wurden. Ich bin also alle für einen offenen Dialog in dieser Angelegenheit. Das Problem ist, dass wir nicht wirklich welche bekommen. Im Großen und Ganzen ist das, was den Cyberspace überflutet, eine Menge halbherziger Rhetorik darüber, wie der Weiße, der nicht einmal zum Hip Hop gehört, Kendrick Lamar ausgeraubt hat.

Wenn Sie hier mehr davon suchen, können Sie Ihren Browser auf eine andere Website umleiten. Macklemores Weiß ist nicht der einzige Grund, warum er den Grammy für das beste Rap-Album gewonnen hat, obwohl es eine völlig faire Frage ist, wenn man versucht, zu einer Schlussfolgerung zu gelangen, warum viele der Meinung waren, dass Hip Hop während der Eignung des Grammy-Komitees die beste Darstellung war Zeitraum vom 1. Oktober 2011 bis 30. September 2012 wurde nicht geehrt. Macklemore ist nicht der Antagonist von Kendricks Protagonist oder einer Art kulturellem Eindringling. Und ich schreibe das nicht, um dieses blöde Strohmann-Argument hier aufzubauen und es abzuschießen. Aber ich denke, die Leute stellen die falschen Fragen, was das Warum betrifft Der Diebstahl nahm die Ehre mit nach Hause statt gutes Kind, m.A.A.d Stadt . Sind die Grammy Awards noch wichtig? Gibt es ein besseres Verfahren für die Auszeichnung des besten Hip Hop in einem bestimmten Jahr? Warum suchen Leute im Hip Hop nach einer externen Bestätigung durch die Grammy Awards? Warum scheint der Prozess der Vergabe von Grammys geheim zu sein?



Der Mythos des weißen Grammy Award Favoritismus

Ich denke, Macklemore sollte aufhören, sich für den Gewinn des Grammy für das beste Rap-Album zu entschuldigen. Ich behaupte nicht, dass er hätte gewinnen sollen - ich denke, Killer Mike RAP. Musik und natürlich Kendrick Lamar gutes Kind, m.A.A.d. Stadt (beide während des Berechtigungsfensters freigegeben) wäre eine bessere Wahl gewesen. Der Diebstahl hat nicht nur gewonnen, weil Macklemore & Ryan Lewis weiß sind. Der Grammy für das beste Rap-Album existiert erst seit 1995. Im Gegensatz zu was Huffington Post fälschlicherweise behauptet in einem Artikel vom 28. Januar Die Akademie liebt keine weißen Rapper. In den 19 Jahren seit der Verleihung des Preises am 38thGrammys, nur ein anderer weißer Künstler hat das beste Rap-Album gewonnen. Das wäre ein Marshall Bruce Mathers für Wiederherstellung , Rückfall , Die Eminem Show , Die Marshall Mathers LP und Die Slim Shady LP .

Ich denke, wenn das Grammy-Komitee wirklich alles getan hätte, um die meistverkauften weißen Künstler in Rap zu prämieren, hätten sie 1991 Vanilla Ice anstelle von LL Cool J verliehen. Zufällig hat Mama Said Knock You Out von LL Cool J gewonnen over Ice Ice Baby in der Kategorie Best Rap Solo Performance. Dies geschah trotz der Tatsache, dass der Verkauf von Vanilla Ice Bis zum Äußersten (7 Millionen) waren mehr als dreimal höher als die von LL Cool J. Mama Said Knock You Out Album (2 Millionen). Wir werden uns jedoch noch einmal mit der Frage befassen, wie sich der Umsatz auf Grammy-Gewinne auswirkt.

Das Dogg Pound New York New York

Zwei Gewinner in 19 Jahren klingen nicht nach einer großen Verschwörung, um die Dominanz von Rap durch kaukasische Männer zu ermöglichen. Wenn Sie argumentieren möchten, dass Macklemores Weißheit ihm die Art von Sichtbarkeit verlieh, die das Grammy-Komitee historisch belohnt, würde ich dem zustimmen. Macklemore sagte das auch selbst während eines CRWN-Interview mit Elliott Wilson im folgenden Zitat:

Aber es ist etwas, das ich absolut, nicht nur in Bezug auf die Gesellschaft, von meinem weißen Privileg profitiere, sondern auch als Hip-Hop-Künstler im Jahr 2013. Die Leute, die zu Shows kommen, die Leute, die sich verbinden, die mit mir in Resonanz stehen, die sagen: „Ich sehe aus wie dieser Typ. Ich habe eine unmittelbare Verbindung zu ihm. “Ich profitiere von diesem Privileg und ich denke, dass die Mainstream-Popkultur mich auf einer Ebene akzeptiert hat, die sie in Bezug auf eine farbige Person möglicherweise nicht mögen…

Ich glaube nicht, dass Macklemore, Ryan Lewis oder irgendein anderer Künstler einen Grammy bekommt, wenn er weiß ist. Aber es bringt ihnen mehrere Auftritte auf der Ellen DeGeneres Show und wiederholte Drehungen bei Clear Channel-Radiosendern im ganzen Land. Und im Gegenzug genießen sie die Popularität, mit der Frauen mittleren Alters ihr Album spielen, wenn sie zu Trader Joe kommen.

Best In Show: Warum die Grammys die Popularität historisch belohnen

Um es nicht näher zu erläutern, aber wenn Sie sich die Liste der Künstler ansehen, die den Grammy für das beste Rap-Album gewonnen haben, werden sie meiner Meinung nach mehr für ihre Beliebtheit als für ihr Weiß oder einen anderen Faktor belohnt. Wenn Sie sich die vorherigen Grammy-Gewinner aus dem Jahr 1995 unten ansehen, werden Sie feststellen, dass eine überwältigende Vorliebe für Mainstream-, Major-Label- und beliebte Alben besteht, die bequem in die Top 40 passen. Die einzige Ausnahme wäre Naughty By Nature Paradies der Armut .

Die besten Grammy-Gewinner des Rap-Albums seit 1994

1995: Von Natur aus ungezogen - Paradies der Armut (500.000 verkauft)

1996: Flüchtlinge - Die Punktzahl (6 Millionen verkauft)

Wer ist der Sänger des Glaubensbekenntnisses

1997: Puff Daddy & die Familie - Kein Ausweg (7 Millionen verkauft)

1998: Jay Z - Vol. 2… Hard Knock Life (5 Millionen verkauft)

1999: Eminem - Die Slim Shady LP (4 Millionen verkauft)

2000: Eminem - Die Marshall Mathers LP (10 Millionen verkauft)

2001: OutKast - Stankonia (4 Millionen verkauft)

2002: Eminem - Die Eminem Show (10 Millionen verkauft)

2003: OutKast - Speakerboxxx / Die Liebe unten (11 Millionen verkauft)

2004: Kanye West - Der Studienabbrecher (2 Millionen verkauft)

2005: Kanye West - Späte Anmeldung (3 Millionen verkauft)

2006: Ludacris - Therapie freigeben (1 Million verkauft)

2007: Kanye West - Abschluss (2 Millionen verkauft)

2008: Lil Wayne - Carter III (3 Millionen verkauft)

2009: Eminem - Rückfall (2 Millionen verkauft)

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2010: Eminem - Wiederherstellung (4,5 Millionen verkauft)

2011: Kanye West - Meine schöne dunkle verdrehte Fantasie (1 Million verkauft)

2012: Macklemore & Ryan Lewis - Der Diebstahl (1,2 Millionen verkauft)

Das dritte Album von Treach, Vin Rock und Kay Gee hatte mäßigen kommerziellen Erfolg, aber nicht annähernd so viel wie andere Alben, die während des Zulassungsfensters des Grammy-Komitees veröffentlicht wurden. Vom 1. Oktober 1994 bis 30. September 1995 2Pacs Ich gegen die Welt , Tha Dogg Pounds Hundefutter (beide # 1 Plakatwand Debüts) wäre eine kommerziell populärere Wahl gewesen. Ich würde argumentieren, dass das Komitee - wahrscheinlich immer noch begeistert von Naughtys Hip Hop Hurra-Popularität - eine beliebte, aber etwas weniger bedrohliche Entscheidung getroffen hat (zumindest im Vergleich zu Tupac Shakur, Daz und Kurupt). Warum legen wir angesichts der obigen Informationen so viel Wert auf die Grammys?

Pop Matters: Warum die Grammys (widerwillig) immer noch relevant sind

Wenn es eine so ungeheure Wahl gibt, wie Macklemore, der Kendrick gewinnt, ist eine knifflige Reaktion zu sagen: Die Grammys spielen keine Rolle. So sehr es mich auch schmerzt, es zu sagen, ich bin anderer Meinung. Wenn Sie jemand sind, der nicht täglich in Hip Hop-Musik und -Kultur verwurzelt ist, können Sie argumentieren, dass Grammys ein vollkommen logischer Weg sind, um eine qualitative Analyse dessen zu erhalten, was in einem bestimmten Jahr in der Musik passiert ist. Die Grammys bestehen den Sehtest. Wenn ich von einem anderen Planeten (oder sogar einem anderen Land) komme und sehr wenig über populäre amerikanische Musik weiß, werde ich mich fragen, welche Musik die Leute schätzen und warum. Irgendwann würde ich wahrscheinlich als Benchmark auf den Grammys landen, wenn auch aus keinem anderen Grund als dem Rummel um das Ereignis und seiner historischen Erfolgsbilanz. Ich behaupte nicht, dass die Grammy Awards der genaueste oder sogar logischste Weg sind, um das beste Rap / Hip Hop-Material in einem bestimmten Jahr zu ermitteln.

Leider hat Hip Hop einen schlechten Job gemacht, indem er Prestige, wissenschaftliche Analyse und Objektivität in seine eigenen Auszeichnungen eingebracht hat. So Auszeichnungen wie die Grammys, American Music Awards und sogar die Plakatwand Auszeichnungen gewinnen standardmäßig. Warum? Weil die Source Awards sind am bekanntesten mit dem Todestrakt gegen Bad Boy und Kettenraub verbunden (mit Andre 3000's The South hat etwas zu sagen, Zitat zitiert einen knappen dritten Platz). Das Vibe Awards beschwören Erinnerungen an Young Buck, der Dr. Dre's möglichen Angreifer erstochen hat. Und der Ozon und Soul Train Awards werden mit anderen Shows verwechselt, denen das Budget, die Geschichte und die nationale Präsenz von Outfits wie den Grammys fehlen. Leider kann sich Rap wieder einmal selbst die Schuld geben. Wenn die Source Awards (oder jede andere Hip Hop-Preisverleihung) hatte wirklich gute Arbeit geleistet, um Hip Hop zu ehren. Ich glaube nicht, dass es uns etwas ausgemacht hätte, was die Grammy Awards zu sagen hatten. Ich denke nicht, dass es schwierig ist zu sagen, dass Künstler wie Biggie, Tupac und andere mehr Wert darauf legen, von Teilnehmern ihrer eigenen Kultur geehrt zu werden als von der Mainstream-Gesellschaft.

Ich bin am Sonntagabend nach Macklemores Sieg auf iTunes gegangen Der Diebstahl wurde bereits als Grammy Award Winning Album beschrieben. Mit dem Gewinn eines Grammys ist ein gewisses Maß an Prestige verbunden - real, imaginär oder extern hergestellt. Mit dem Gewinn eines Grammys ist auch ein sehr realer Umsatzschub verbunden. Laut Spotify konnte Kendrick Lamar trotz des nicht gewonnenen Best Rap-Albums nach den Grammy Awards seinen Spotify-Traffic um 99% steigern. Bei dem Versuch, die Bedeutung eines Albums quantitativ einzuschätzen, wenden sich Fans und einige Kritiker den Zahlen zu - Albumverkäufen, Chartpositionen und der Anzahl der Auszeichnungen, die diesem Album verliehen werden. In einer perfekten Welt würden weder Fans noch Kritiker ein Album nur quantitativ auf numerisch gemessene Weise beurteilen. Aber es ist keine perfekte Welt und die Leute sind verdammt dumm. Daher denke ich, dass eine beträchtliche Anzahl von Menschen nur Zahlen verwendet, weil sie davon ausgehen, dass sie das Spielfeld ausgleichen. In Wirklichkeit sind alle Albumverkäufe, Chartpositionen und Auszeichnungen das beliebteste Mainstream-Album. Gelegentlich ist das beste Hip-Hop-Album auch das beliebteste Mainstream-Album, aber der Sieg von Macklemore & Ryan Lewis weist auf einen der vielen Fehler hin, wenn man sich streng auf die Zahlen verlässt.

Crack In The System: Inhärente Fehler im Grammy Award-Prozess

Abgesehen davon, dass ein Haufen wütender Hip-Hop-Fans und Denkanstöße hervorgebracht wurden, was ist der wahre Gewinn von Macklemore & Ryan Lewis? Ich denke, dies bestätigt nur die weit verbreitete Meinung, dass die Nationale Akademie für Aufnahmekünste und -wissenschaften kein Interesse an Hip-Hop-Musik oder -Kultur hat. Ich denke, es wäre dumm von uns, von ihnen ein solches Interesse zu erwarten. Ich denke, die Tatsache, dass der erste Sieg für Best Rap Performance nicht im Fernsehen übertragen wurde, spricht dafür. Die Tatsache, dass Jazzy Jeff & The Fresh Prince diesen Sieg gegen Public Enemy errungen haben Es braucht eine Nation von Millionen, um uns zurückzuhalten , N.W.A. Gerade Outta Compton und Boogie Down Productions “ Mit allen Mitteln notwendig spricht weiter dazu. Wenn Hip Hop eine glaubwürdige, Rap-zentrierte Preisverleihung gehabt hätte, hätten wir uns nicht um diese Kleinigkeiten gekümmert.

Ich denke auch, dass das Grammy-Komitee eine klare Präferenz für Mainstream-, Top 40-, Major-Label-Rap-Alben hat, trotz der Anweisung, dass die Wähler nicht durch persönliche Freundschaften, Unternehmensloyalitäten, regionale Präferenzen oder Massenverkäufe beeinflusst werden dürfen. Abgesehen davon ist mein größtes Problem beim Grammy-Auswahlprozess, wie der gesamte Prozess geheim gehalten wird. Ich denke, die meisten von uns wissen wahrscheinlich mehr darüber, wie der Papst ausgewählt wird, als darüber, wie ein Album einen Grammy gewinnt. Sowohl Rob Kenner als auch Killer Mike (Mike ist Mitglied des Grammy-Komitees von Atlanta) haben etwas Licht in den Prozess gebracht. Kenner hat ein informatives Stück für Complex.com geschrieben detailliert seine Erfahrungen als Mitglied des Screening-Komitees für die Kategorie Best Reggae Album. Kenners Beweise sind streng anekdotisch, aber angesichts seiner Referenzen stimmen sie sowohl mit dem Sehtest als auch mit den Informationen überein, die über den Grammy-Abstimmungsprozess veröffentlicht wurden.

Bei privaten Gesprächen mit anderen Komiteemitgliedern lernte ich bald eine andere ungeschriebene Regel: Seien Sie vorsichtig, wenn Sie ein Album von jemandem grün beleuchten, der wirklich berühmt war, wenn Sie nicht möchten, dass dieses Album einen Grammy gewinnt, schrieb Kenner. Weil berühmte Leute dazu neigen, mehr Stimmen von ahnungslosen Akademiemitgliedern zu erhalten, unabhängig von der Qualität ihrer Arbeit.

Darüber hinaus werden Mitglieder aufgefordert, nur in Bereichen ihres Fachwissens abzustimmen. Nach Kenners Erfahrung hindert sie jedoch nichts daran, in einem Bereich abzustimmen, von dem sie nichts wissen. Was hindert theoretisch ein Mitglied des Heavy Metal-Screening-Komitees daran, Macklemore als bestes Rap-Album zu wählen, wenn es das einzige Rap-Album ist, von dem sie wissen? Nichts.

Macklemore sagte dies nach seinem Grammy-Sieg im Wesentlichen zu Hot 97. Das sind die Grammys, sagte Macklemore. Das sind viele verschiedene Arten von Menschen. Alle verschiedenen Altersgruppen füllen einen Stimmzettel aus, in dem sie das Genre möglicherweise nicht unbedingt kennen. Ich weiß nicht wirklich über Singer-Songwriter oder Country-Musik oder was auch immer Bescheid, aber die Leute füllen Blasen von Genres aus, von denen sie nichts wissen. Und das ist der Prozess.

Hinzu kommt, dass es einen anonymen Nominierungsausschuss gibt, der befugt ist, die Stimmen anzupassen. Kenner erwähnt sie und sie sind es auch verwiesen von Bill Wynam von Slate.com als geheime Manipulation der Nominierung seiner Mitglieder. Theoretisch sollte die Anonymität das Komitee davor schützen, durch den Druck der Schallplattenindustrie und die allgegenwärtige Möglichkeit von Payola, die das Radio plagt, beeinflusst zu werden. Dies verwirrt aber auch die öffentliche Wahrnehmung, wie Grammys vergeben werden.

Keine Entschuldigung notwendig: Beschuldigen Sie die Grammys nicht Macklemore

Letztendlich könnten die Grammy Awards von etwas Transparenz profitieren. Angesichts der Anzahl der Top 40-Projekte und -Künstler wäre ich persönlich nicht sauer auf eine öffentliche Formel, die eine gewichtete Mischung aus künstlerischem Wert, technischer Präzision und Umsatz belohnt. Ich denke nicht, dass kommerzielle Attraktivität die einzige Möglichkeit sein sollte, den Erfolg eines Albums zu messen, da ich nicht möchte, dass PSY von Gangnam Style berühmt wird oder Milli Vanilli einen Grammy gewinnt. Aber ich denke, es gibt etwas zu sagen für die Popularität. Und Verkäufe sind eine gute Möglichkeit, die Popularität quantitativ zu messen.

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All dies bringt uns zurück zu Macklemore & Ryan Lewis. Der Diebstahl war ein sehr beliebtes Album. Neben einem Albumumsatz von 1,1 Millionen, Der Diebstahl brachte den einzigen Thrift Shop hervor, der mindestens 7 Millionen Mal verkauft wurde. Same Love erzielt einen Umsatz von 2 Millionen und Can’t Hold Us hat 4 Millionen Einheiten bewegt. Ich persönlich habe mich nicht für das Album interessiert, weil ich fand, dass es zu weit zur Pop-Seite geneigt war. Und ich sage nicht einmal, dass Pop von Natur aus schlecht ist. Es interessiert mich einfach nicht. Ich hätte dasselbe gesagt, wenn Black Eyed Peas eine Auszeichnung gewonnen hätte. Aber ich finde das Argument, dass Der Diebstahl war nicht Grammy-würdig, weil es zu pop-fehlerhaft war - besonders angesichts der Geschichte des Grammy-Komitees, Mainstream-Alben zu belohnen. Und da Macklemore & Ryan Lewis nur die zweiten weißen Künstler sind, die das beste Rap-Album gewonnen haben, zögere ich, die Rennkarte vollständig auszuspielen. Ich bin kein Macklemore-Apologet, aber ich denke, er und Ryan Lewis sind weit entfernt von kulturellen Eindringlingen. Nicht nur war Der Diebstahl ein wirklich unabhängiges Album (obwohl Lewis sagte, dass die Warner-Tochter Alternative Distribution Alliance verschiedene Singles ohne vertragliche Vereinbarung mit Macklemore & Ryan Lewis LLC vom Top-40-Radio verdrängt hat), aber es ist mindestens Macklemores drittes Rap-Album.

Ich glaube nicht, dass Macklemore & Ryan Lewis ein weißes Duo sind, zu pop oder sogenannte Interlopers im Hip Hop. Musikalisch wussten sie genau, was sie taten, und sie wurden für ihre Bemühungen kritisch und finanziell belohnt. Sicher, Rasse spielt eine Rolle, aber dies ist kein Fall, in dem die bösen Weißen kommen, um Hip Hop zu infiltrieren. Die einzigen Finger, die gezeigt werden sollten, müssen direkt auf das Grammy-Komitee und auf Hip Hop gerichtet sein. Die Grammy Awards gibt es seit 1958; Das ist eine Zeit, die offensichtlich älter ist als Hip Hop. Und Sie können ein solides Argument dafür vorbringen, dass Hip Hop nie wirklich willkommen war. Den Grammys ging es ohne Rap gut. Warum suchen Menschen im Hip Hop immer noch nach einer Bestätigung außerhalb der Kultur?

Hip Hop muss einen besseren Job machen und seine eigene Kultur ehren

Jede Form von Musik wird ignoriert, solange sie sich noch als wirtschaftlich rentabel erweist. Und Hip Hop wurde in den Kinderschuhen mehr oder weniger ignoriert oder bestenfalls wie ein minderwertiges Genre behandelt. Und ich denke, deshalb hatten Sie Gruppen wie Public Enemy, die sagten: Wer scheißt auf einen verdammten Grammy? auf dem Song Terminator X to the Edge of Panic. Ich denke, aus diesem Grund haben Jazzy Jeff & The Fresh Prince 1989 die Grammy Awards boykottiert, und deshalb hat Jay Z auch die Grammys von 2002 boykottiert. Ob es sich um das 1989er Album von Chubb Rock & Howie Tee handelt, Und der Gewinner ist… oder Steve Stoutes ganze Seite in der New York Times Für mich ist das alles das Gleiche. Das Argument hat sich von Hip Hop, der ignoriert wird, zu Hip Hop verlagert, ohne zu mögen, wie das Genre und die Kultur von der National Academy of Recording Arts and Sciences behandelt werden. Dies ist eine Frage des Anspruchs. Ich glaube nicht, dass es eine vernünftige Entschuldigung dafür gibt, dass Hip Hop keine tragfähige Alternative mehr hat, nachdem die Kultur ihren 40. Geburtstag überschritten hat. Die Grammy Academy verwendet einen inhärent fehlerhaften Prozess, um Künstler zu prämieren, und als Fan finde ich es noch frustrierender, weil die Probleme mit ihrem Prozess ziemlich einfach behoben werden können. Was jedoch frustrierender ist, ist, dass wir nach über 40 Jahren immer noch gemeinsam herumwuseln und auf eine Bestätigung hoffen, weil wir als Hip-Hop-Konsumenten, Kritiker und Teilnehmer keinen besseren Weg gefunden haben, unsere eigene Kultur zu ehren. Angesichts dessen, was ich über die rebellische, selbstermächtigte Natur der Musik und Kultur weiß und erlebt habe, denke ich nicht, dass Hip Hop daran interessiert ist, Gatekeeper der amerikanischen Mainstream-Kultur in der Hoffnung auf Anerkennung um ihre Tischabfälle zu bitten.

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Omar Burgess stammt aus Long Beach, Kalifornien. Er hat für verschiedene Magazine und Zeitungen gearbeitet und ist seit 2008 Redakteur bei HipHopDX. Folgen Sie ihm auf Twitter @OmarBurgess .