Kirk Franklin Signee Christon Gray über Rasse, Liebe und Kanye West

Wenn ein Wort Christon Grays Karriere beschreiben könnte, wäre es Beständigkeit. Der gebürtige Columbus aus Ohio hat sich durch seine authentische Transparenz einen Namen gemacht. Das gleiche ehrliche Geschichtenerzählen, das 2012 auf seinem Mixtape erschien Körperkunst wurde durch die von der Kritik gefeierten getragen Schule der Rosen und fährt mit seiner neuesten Ausgabe fort, Das Ruhm-Album , die im März veröffentlicht wurde.

Du wirst meine Musik hören können, wenn jemand die Diskographie durchgehen möchte, wenn mein Leben vorbei ist, und du wirst hören, dass ich immer versucht habe, etwas herauszufinden, sagt er in einem exklusiven Interview mit HipHopDX. Ich habe immer versucht, etwas herauszufinden. Ich habe immer versucht, es besser zu machen und besser zu sein, ein besserer Mann zu sein, ein besserer Ehemann zu sein, ein besserer Vater zu sein.



Nachdem Gray letztes Jahr bei Kirk Franklins Fo Yo Soul Recordings, einem Abdruck von RCA Records, unterschrieben hat, ist er bereit für einen Neuanfang. Der 30-Jährige war auf dem unabhängigen christlichen Label Collision Records, wo er Mitglied der Gruppe We Live As Kings (kurz W.L.A.K.) war und veröffentlicht wurde Schule der Rosen . Obwohl die LP den 44. Platz in der Top 200-Album-Liste von Billboard erreichte, wurde sie von der Religionsgemeinschaft vielfach kritisiert. Das Album war Graus eigene Reise durch Lust, Stolz und Gier, als er nach wahrer Liebe suchte.

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Auf Das Ruhm-Album Cut 50 Shades, Grey enthält eine Voicemail des legendären Gospel-Künstlers, die ihm sagt, dass Sie frei sind. Gray traf sich mit Franklin in Dallas, der Heimatbasis von Fo Yo Soul, um das Album zu detaillieren. Nach der Reise schickte Franklin seinem Schützling die Nachricht als Bestätigung, dass Grays kreative Richtung auf dem richtigen Weg war. Gray sagt, dass diese Proklamation aus vielen verschiedenen Gründen zutraf.

Es war schwer, vom letzten Label, mit dem ich zusammen war, zu wechseln, sagt er. Der Übergang vom unabhängigen zum großen Etikettensystem war schwierig. Um ein bisschen verletzlicher zu sein, gab es einige Leute, die versuchten, meine Karriere während dieses Übergangs wirklich zu ruinieren, indem sie nur einen Großteil des Inhalts von meinem letzten Album nahmen, das auf dem wirklichen Leben basierte. Es ist nicht so, als wäre ich nur hypothetisch. Du hörst die Musik und es ist wie: 'Etwas ist los.' Und es war, aber es gab eine Menge Leute, die versucht haben, es zu nehmen und ein Spektakel aus mir in der Branche zu machen, nicht so viele Fans, und das war schwer das durchmachen. Du hörst also, wie Kirk mir sagt: 'Yo, du kannst du selbst hier sein, Bruder. Ich kann ein Resonanzboden für Sie sein. Ich habe alles durchgemacht, worüber Sie mir wahrscheinlich schon in irgendeiner Form erzählen. '

Franklin selbst hat im Laufe seiner Karriere viele Schlachten erlebt, ob es sich um seine handelte Pornosucht Kritik für seine erhalten Entschuldigung an die LGBT-Community oder seine jüngste Arbeit mit Kanye West am Das Leben des Pablo .

Christon Gray verteidigt Kirk Franklins Arbeit mit Kanye West

Obwohl er sich selbst als Mentee betrachtet, sagt Gray, Franklin habe ihn zum Gebet kontaktiert, als er mit Yeezy zur Arbeit ging. Er sagt, dass Franklin wusste, dass es eine Gegenreaktion geben würde, aber er wollte nach seinem höheren Ziel leben.

Kirk steht für etwas, sagt Gray. Er versucht nicht nur mit irgendetwas in Verbindung gebracht zu werden, sondern er liebt Kanye und er liebt jeden. Er liebt Menschen. Aber weißt du, die Leute werden Kirk Franklin ansehen. Ich habe das Gefühl, er wusste, dass er dafür Hitze bekommen würde, also wollte er nur sicherstellen, dass diese Motive richtig waren.

Gray gibt zu, von den Schwergewichten, mit denen Franklin zusammenarbeiten musste, ein wenig beeindruckt zu sein, und bewundert Franklin dafür, dass er seine Absichten überprüft hat, bevor er ins Studio ging.

Er hat mich nur verprügelt und um Gebet gebeten, dass er, wenn es eine Umgebung wäre, die nicht wirklich zu dem passt, was er versucht, die Kraft haben würde, nein zu sagen, sagt er, weil es Kanye ist und sie Legenden hatten der Raum. Ich wollte im Raum sein. Andre 3000 war da drin und ich sagte: 'Bruh, können wir uns treffen?'

Als die Kritik kam, schien Franklin bereit zu sein. Gray sagt, dass sowohl er als auch sein Mentor West als Person sehen und seine Musik und Persönlichkeit schätzen.

Er schien ein bisschen düster zu sein, sagt Gray über Franklin, aber er wusste, dass es die richtige Entscheidung war. Ich respektiere ihn wirklich dafür, dass er Kanye so nahe steht und Kanye so nahe steht und sich für ihn einsetzt, Mann. Das tue ich wirklich. Ja, das ist eine meiner größten musikalischen Inspirationen, aber darüber hinaus habe ich ihm zugehört und nur einen Kerl gehört, nur einen normalen Kerl. Er ist begeistert von dem, woran er glaubt und er spricht darüber. Ich denke, mehr Leute sollten das tun und Kirk erkennt das auch. Ich glaube also nicht, dass er ein Problem damit hat, mit ihm zu rocken.

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Christon Gray erforscht Race & Love On The Glory Album

Während West mit 21 Grammys und mehreren Platinprojekten den Höhepunkt des Erfolgs in der Musikindustrie erreicht zu haben scheint, sagt Gray, dass er seine eigene Tasche des Erfolgs gefunden hat, die ihn inspiriert hat Das Ruhm-Album . Er hat mit Lecrae an mehreren Projekten gearbeitet, darunter Kirchenkleidung und seine Fortsetzung und hat seine Marke weiter aufgebaut.

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GLory ist für mich ein Ort, sagt er. Es ist schwer für die Leute, sich ein Bild davon zu machen, sich ein Bild davon zu machen, also sage ich, es ist ein Ort, an den ich zu gelangen versuche. Es ist meine Reise von Ruhm zu Ruhm. Es fühlt sich an, als hätte ich bereits einen Ort erreicht, versuche aber, an einen anderen Ort zu gelangen. Es ist auch etwas, für das ich sowohl für mich selbst als auch für meine Familie und für meine Fans kämpfe.

Einer der Tracks, der Grey widerspiegelt, der sich von dem entfernt, was die Leute von seinem gefühlvollen Sound erwarten könnten, ist Stop Me, ein konfrontativer Banger, der tiefere Schichten enthüllt, während er sich entfaltet.

Ich hatte viel zu erzählen, weil meine Musik so oft reflektiert, dass ich aus dieser Box herauskommen und über einige andere Dinge sprechen wollte, die mir in den Sinn kamen, sagt er. Ich musste also anfangen, über die Kirche zu sprechen, weil ich stark in die Gemeinde involviert bin und was die Leute darüber reden und was sie im Namen Jesu tun. Ich wollte das, was ich das Pharisäerland nenne, abbauen. Sie hören mich in diesem ersten Vers viel darüber sprechen, wie Menschen in diesem sogenannten Leib Christi miteinander umgehen, und ich denke, es ist verrückt. Ich passe nie in diese Form und ich hasse es. Die Leute wollen meinen Kopf dafür. Ich denke, 'Das ist in Ordnung.' Ich habe eine ganze Crew von Leuten, die die Regeln kennen, aber wir hassen die Art und Weise, wie Sie versuchen, uns jetzt zu clownieren. Das Lied ist also, wie viele meiner Musik, eine doppelte Absicht. Einerseits sage ich, als ob Sie nicht aufhören können, was los ist. Ich kann nicht einmal aufhören, was los ist. Dies ist Gott, der dies tut. Andererseits sitze ich gerne in Beratungsgesprächen, bitte halte mich auf. Ich fühle mich wie ich verrückt werde. Es ist also beides. Nach zwei Versen, in denen über Themen gesprochen wird, über die von jemandem gesprochen werden muss, der nur versucht, eine göttliche Perspektive zu haben, gebe ich am Ende nur einen Blick in mein Leben, weil ich nicht alles zusammen habe.

Ein anderes Lied mit mehreren Bedeutungen ist Erpressung, das den Kampf eines schwarzen Mannes beschreibt, der eine weiße Frau umwirbt. Gray ließ sich von den Erfahrungen, die er mit seiner Schwester, die mit einem weißen Mann zusammen ist, und seinen eigenen Erfahrungen als schwarzer Mann in den USA gemacht hat, von interrassischen Beziehungen inspirieren.

Ich bin ein schwarzer Mann, also habe ich das Gefühl, dass die Ungerechtigkeit geworden ist. Wir sind konditioniert, sie zu akzeptieren, was scheiße ist, sagt er. Ich weiß auch nicht, dass Feindseligkeit der beste Weg ist, sich dem anzunähern, weil ich denke, dass dies jetzt erwartet wird. Bei „Erpressung“ habe ich sogar meine Gefühle für diese Ungerechtigkeit erwähnt.

Beim Schreiben des Songs erkundete Gray, wie er seine Geschichte präsentieren wollte. Mit einem in Amerika tobenden Rassenkrieg wollte er auf eine neue Art und Weise gehört werden.

Ich frage mich: 'Wie gehe ich mit diesem Thema um, ohne ignoriert zu werden?' Ich könnte laut schreien. Ich könnte einen Marvin Gaye-Vibe vom Typ 'What’s Going On?' Ich könnte barfuß im Gras stehen und nur über meine Schwärze weinen. Aber ich wollte das Thema Liebe einbeziehen und wie liebt ein interrassisches Paar mitten in rassistischer Ungerechtigkeit?

Er erklärt, dass es eine Entscheidung beider Parteien ist, gemeinsam auf Verständnis und Heilung hinzuarbeiten. Das Lied handelt von zwei Liebenden, aber die Idee gilt für die gesamte Gesellschaft und das Bedürfnis nach Akzeptanz der Schwarz-Weiß-Harmonie wird in Zukunft noch größer sein.

Es ist eine Entscheidung beider Parteien, die Liebe zum Katalysator zu machen und diese Probleme zu lösen, weil die Feindseligkeit uns niemals irgendwohin bringen wird, sagt er. Und ich denke, Schwarze müssen an Schwarze denken, weil ich denke, dass die natürliche Entwicklung unserer Gesellschaft in Zukunft viel interracialer sein wird, und ich denke, Weiße müssen aufhören, nur an Weiße zu denken. Es wird eine Mischung aus beidem sein und wir sehen das jetzt mehr als je zuvor.

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Obwohl dieses Lied von der Beziehung seiner Schwester inspiriert wurde, hat Gray während seiner gesamten Karriere über sein eigenes Liebesleben gesprochen. Er feiert dieses Jahr seinen siebten Hochzeitstag und hat jetzt eine vierjährige Tochter, an die er hoffentlich Unterricht weitergeben kann.

Jetzt in der Gesellschaft habe ich das Gefühl, dass die einzigen Menschen, die das Bild einer Frau verteidigen, Frauen sind, sagt er. Ich denke, wir müssen uns auf Beyonces 'Formation' verlassen, um die Position und Macht einer Frau wirklich zu etablieren. Ich mag es nicht, dass es so sein muss. Ich weiß, dass es viele Stereotypen gibt, die von Männern geschaffen wurden, und dass sie Frauen nur vorspielen, um auf unterschiedliche Weise Objekte zu sein, und dass einige Frauen es sogar akzeptiert haben und versuchen, es zu bekämpfen, indem sie mehr davon sind, aber Männern sagen, dass sie nichts zu tun haben damit. Oder wir können Frauen einfach sagen, wie schön sie öfter sind und sie wirklich schätzen. Frauen als Ganzes, nicht nur vom Standpunkt der Kameradschaft, sondern auch von meiner Tochter, sie ist unglaublich. Die Leute müssen das wissen. Das muss sie wissen, wenn sie erwachsen ist. Sie muss blind für die Sicht der Gesellschaft sein und wissen, dass ihr Vater sie liebt.

Gray sagt, er möchte mit seiner Musik jeweils eine Person beeinflussen, aber seine Plattform wird immer größer. Er wurde mit W.L.A.K. auf einem Super Bowl-Werbespot für American Idol, als die Seattle Seahawks 2014 die Denver Broncos zerstörten.

Alles, was ich auf der Party getan habe, war, den Leuten zu sagen, sie sollen sich meine Werbung anhören, sagt er. Ich dachte, Yo, dieses Spiel ist scheiße. Schauen Sie sich das an. Hörst du das? '

In jüngerer Zeit Stop Me und ein anderer Das Ruhm-Album Schnitt, Open Door, wurde auf ESPN vorgestellt. Gray hat Probleme, Worte zu finden, um seine Aufregung und die Bedeutung dieser Platzierungen für seine Plattform zu beschreiben.

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Y.Sie arbeiten daran und hoffen, dass es einige Wellen schlägt, aber Sie wissen es nicht, sagt er. Sie wissen nicht, ob es gut genug sein wird. Du weißt nicht, ob die Leute es genauso lieben werden wie die Leute im Studio. Es war sehr positiv, das zu sehen. Es war sehr demütig, die Kommentare zu hören. Es war sehr demütig zu hören, wie sehr ESPN es liebte. Es ist immer noch umwerfend…Ich beginne zu erkennen, dass diese Musik mehr als nur meine unmittelbare Fangemeinde berührt. Es hilft mir, neue zu gewinnen. Bring sie zum Gesprächstisch. Steph Curry schießt drei, um mich zu stoppen. Was ist gut? Das Lied über die Stadt, in der ich aufgewachsen bin, spielt in Peyton Mannings Rede zum Ruhestand, 'Open Door'. Was ist gut? Das ist unglaublich, oder?

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