Moment der Klarheit: Jay-Z

Für diejenigen, die denken, dass Hov 'Ding bling blingin' ist / Entweder haben sie das Album nicht gehört oder sie sprechen kein Englisch / Sie wissen nur, was die Single ist, und haben das herausgegriffen / Um die Bedeutung dessen zu sein, worum es ihm geht / Und weil ich mich um mein Geschäft kümmere, nicht viel vermische / meinen Mund laufen lasse, diese Scheiße verweilte weiter / Aber kein Dummy, das ist die Scheiße, mit der ich sprinklin '/ Das Album, mit dem die Register klingeln sollen / In im wirklichen Leben bin ich viel vornehmer ... –Jay-Z, The Bounce.



Am Sonntag, dem 16. Juni, während des fünften Spiels des NBA-Finales, wurde der Zeitgeist der Popkultur von den beiden an der Serie teilnehmenden Teams - dem späteren Champion Miami Heat und den San Antonio Spurs - und in geringerem Maße von Kanye Wests neuestem Album dominiert , Jesus . Dann trat Jay-Z ein, um unsere regelmäßig geplante Programmierung zu unterbrechen. Hov und die guten Leute bei Samsung haben eine Erklärung abgegeben: Wir müssen die neuen Regeln schreiben.



Seit seinem offiziellen Debüt im Jahr 1996 ist Jay-Z eine relevante kulturelle Figur und Schiedsrichter für alles, was im Mainstream-Hip-Hop im Trend liegt. Wir haben dies an frühen Co-Zeichen von Cristal, 850 US-Dollar Manolo Blahnik Timbs und in jüngerer Zeit an Rollies gesehen, die nicht ticken. Die Texte von Jay-Z haben wahrscheinlich Unternehmen wie diese besänftigt und ihren Umsatz beeinflusst. Und selbst wenn es mit Marken schlecht lief, gab Jay seinen Stempel auf (beobachten Sie, wie das Schreien von Belvedere und Cristal Armadale und Ace of Spades Platz machte), wechselte einfach den Gang und unterstützte eine andere Marke.

Als Fan von Jay-Zs frühem Werk habe ich seine aktuellen Unternehmungen mit RocNation Sports und seine Partnerschaft mit Samsung verfolgt Verschenken Sie eine Million kostenlose Exemplare von Magna Carta Heiliger Gral . Ich habe gesehen, wie er den Jay-Z-Touch von früher unbezahlten Vermerken angewendet hat, die als richtungsweisend für legitime Geschäftsvorhaben getarnt sind. Und wenn Jay-Zs jüngste Schritte - direkte Streifzüge in das Werbe- und Sportbranding und inoffizielle Kampagnen für Präsident Barack Obama, um nur einige zu nennen - Anzeichen dafür sind, denke ich, dass er jetzt als Botschafter für Hip Hop viel wertvoller ist als als Zeitgenosse. wettbewerbsfähiger Moderator.



Kaschmir-Gedanken: Jay-Zs frühe Markenassoziationen

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Frisch zu Tode in Moschino / Coach-Tasche / Lookin ’half Black und Filipino, fakin’ no jax / Hast du einen Piepser, der sich wichtig fühlt / Umgibt deine Füße mit Joanie Dega und Charles Jourdan… –Jay-Z, ist kein Nigga.

Ich hatte immer das Gefühl, dass Jay-Zs Mission immer dieselbe war. Als er fiel Berechtigter Zweifel 1996 ging es nicht darum, berühmt zu werden; es ging darum, an die Spitze zu kommen. Seine geldweisen Reime stellten ein authentisches, künstlerisches Talent dar, das durch eine Erziehung in den Marcy-Projekten und eine Geschichte des Drogenhandels gefördert wurde. Singles aus dem Album wie Feelin 'It und Dead Presidents balancierten Mainstream-Neigungen mit ehrlichem, persönlichem Ausdruck. In ähnlicher Weise behauptete er auf D'Evils: Neun zu fünf ist, wie du überlebst. Ich versuche nicht zu überleben. Ich versuche, es bis an die Grenzen zu leben und es lebendig zu lieben und seinen geldhungrigen Menschen nach Hause zu hämmern Persona. Einfallsreichtum, gepaart mit einer All-Star-Liste von beitragenden Produzenten, halfen beim Zementieren Berechtigter Zweifel als bemerkenswerte Veröffentlichung neben anderen Alben im Jahr 1996, wie Nas Es wurde geschrieben und Tupacs Alles Auge auf mich .



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Ich glaube nicht, dass Jay-Z damals so viel Marken geschrien hat, als dass er versucht hat, sich über die Assoziation mit der oberen Ebene zu verbinden. Ich erinnere mich noch, als er den Umlaut über dem Buchstaben A in seinem Namen hatte. Rapper haben Zahnseide, seit Eric B & Rakim in Dapper Dan-Outfits posierten. Aber für mich fühlte es sich an, als würde Jay sich durch die Marken differenzieren, mit denen er verbunden war. Zurück bei Imaginary Player, prahlte er, ich muss wie der Pionier dieser Scheiße sein, weißt du? Ich habe diesen Cristal geknallt, als alle Niggas dachten, es sei Bier und Scheiße ... ich habe diese Platin-Scheiße getragen, als alle Küken dachten, es sei Silber und Scheiße.

Getreu seinem Wort war Jay in Sachen Zahnseide dem Rudel voraus. Wenn andere Rapper Rolexes trugen, rockte er ein Audemars Piguet. Wenn die Konkurrenz bei Mercedes Benzes und BMWs hochging, brachte Jay den Drop-Top Bentley Azure heraus. Als die Zahnseide und inoffiziellen Markenwerbung weitergingen, dachte ich, dass die lyrische Selbstbeobachtung etwas nachließ. Jay-Z erfreute sich einer stetigen Beliebtheit, da Singles seine Lust auf Geld und Frauen verstärkten und dennoch eingängige Beats und Hooks lieferten. Als Zuhörer fühlte sich der neue Ansatz für mich vapid an. Aber Jay erinnerte ihn weiterhin daran, dass sein Plan nun eine zweigleisige Strategie war.

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Ich mache das für meine Kultur / Um sie wissen zu lassen, wie ein Nigga aussieht, wenn ein Nigga in einem Roadster ist / Zeige ihnen, wie man sich in einem Raum voller Geier bewegt / Industrie ist zwielichtig, es muss übernommen werden / Labelinhaber hassen mich , ICH ' Ich erhöhe den Status Quo / I. ' Ich überlade Niggas für das, was sie dem Cold Crush angetan haben / Bezahle uns, als ob du uns all die Jahre schuldest, in denen du uns gehackt hast / Wir können reden, aber Geld redet, also rede mehr Geld ... –Jay-Z, Izzo (H.O.V.A.).

Ich fand es immer interessant, dass eine von Jay-Zs tieferen Zeilen über die Geschichte des Hip Hop und seinen Platz darin in einem flachen Hit wie Izzo (H.O.V.A.) begraben wurde. Auf der einfachsten Ebene war die Single ein kommerzieller Erfolg; es erreichte den 8. Platz Plakatwand Hot 100 des Magazins während eines 20-wöchigen Laufs. Auf der anderen Seite war dies Jay-Zs Argument für eine erhöhte kulturelle Relevanz. Ich dachte, es war Jay, der erklärte, dass er nicht nur Reichtum für den Sport anhäufte, als wäre er Donald Trump. Er verbindet sich mit den Cold Crush Brothers, die eine der Pioniergruppen des Hip Hop waren. Aber die überwiegende Mehrheit der Menschen außerhalb des Hip Hop war (und ist) nicht mit ihnen vertraut. Ein Teil davon ist, dass Big Bank Hank von der Sugarhill Gang einige der Reime von Cold Crush-Mitglied Grandmaster Caz gestohlen und die nicht akkreditierten Bars bei Rapper's Delight verwendet hat. Ein Teil ihrer mangelnden Anerkennung und kommerziellen Entschädigung war jedoch auch auf einen erbitterten Labelstreit zwischen Tuff City und Profile Records zurückzuführen, der den Verkauf ihres 1984 erschienenen Hits Fresh, Wild, Fly & Bold bremste. Also dachte ich, Jay-Z würde versuchen, die Grenze zwischen dem Aufbau und der Aufrechterhaltung einer gewissen kulturellen Bedeutung zu überschreiten und gleichzeitig sicherzustellen, dass er nicht wie so viele der Gründerväter von Hip Hop finanziell betrogen wurde. Das haben wir schon gesehen Entwurf auf Singles wie Come And Get Me, aber es erschien häufiger nach Izzo (H.O.V.A.).

Passenderweise tauchte eine andere Sache häufiger in der Post auf Entwurf Ära war offizielle Markenwerbung. Die Rede von Belvedere-Wodka - der Markenname von Jay, der bei Songs wie Get Your Mind Right und Fiesta (Remix) überprüft wurde - gab Armadale den Weg. Da Roc-a-fella im Jahr 2002 die inländischen Vertriebsrechte für den schottischen Wodka kaufte, wurde erst seitdem die Eigenmarke eingesteckt. Ungefähr zwei Jahre später unterzeichnete Jay-Z einen Endorsement-Vertrag mit der RBK-Abteilung von Reebok über einen nicht genannten Betrag. Für mich war die Veröffentlichung des Reebok S. Carter-Schuhs einer der Momente, in denen Jay-Z nicht nur seine Macht als Trendsetter verstand, sondern diese Macht auch nutzte, um sein Vermögen zu steigern. Dies waren die Schritte, die die Partnerschaft zwischen Jay und Steve Stoute als Co-Vorsitzender von Translation Advertising im Jahr 2008 vorwegnahmen. Auch hier kann ich nicht sagen, dass ich so ein Fan der Musik aus dieser Zeit war, aber ich kann sagen, dass ich definitiv verstanden habe, dass es einen Plan gab. Was war Jay-Zs ultimatives Ziel?

Moment der Klarheit: Jay-Zs künstlerische Reinkarnation

Ich habe mich niedergeschlagen, damit mein Publikum meine Dollars verdoppelt. / Sie haben mich dafür kritisiert, aber alle schreien 'holla'. / Wenn Fähigkeiten verkauft werden, um ehrlich zu sein, ich ' d wahrscheinlich sein / Lyrisch Talib Kweli / Ehrlich gesagt möchte ich mich wie gesunder Menschenverstand reimen / Aber ich habe 5 Mill gemacht, ich bin ' Ich reime mich nicht mehr wie Common seit ... –Jay-Z, Moment der Klarheit

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Ich denke, die obigen Takte, auf denen ich und viele andere meinen, waren Jay-Zs letztes Album von Wert - Das schwarze Album - Legen Sie die Strategie fest. Alle nachfolgenden Arbeiten zeigten ein merklich langsameres, absichtliches Fluss- und Reimschema, und viele Kritiker waren der Meinung, dass die Dinge mit den 2006er Jahren irgendwie auf dem Boden lagen Reich komme . Wenn Sie der Theorie zustimmen, dass Reich komme war Hovs lyrischer Nadir, dann könnte es der Beginn seiner finanziellen Spitze gewesen sein. Als Jay-Z Michael Jordan um 2002 mit seinem großen Comeback zum Hip Hop kanalisierte, Vermögen Das Magazin schätzte sein Nettovermögen auf 320 Millionen US-Dollar . Zuvor hatte Jay angedeutet, dass sein Tod im Musikvideo für 99 Probleme von 2004 tatsächlich eine Darstellung seiner künstlerischen Reinkarnation war. Aber wenn das nicht klar genug war, dachte ich, seine berüchtigte Linie, ich bin kein Geschäftsmann, ich bin ein Geschäft, ein Mann vom Remix zu Diamonds From Sierra Leone war es mit Sicherheit. Jay-Z entwickelte sich von einem Trendsetter zu einem echten Pitch-Mann. Reebok gab ihm einen Schuh, Def Jam gab ihm vorübergehend die Präsidentschaft des Labels (zusammen mit den Meistern zu Berechtigter Zweifel ) und Budweiser gaben ihm einen lukrativen Scheck, um Co-Brand Director von Budweiser Select zu werden. Es gab nichts unter dem Tisch über diese Deals.

Während Songs wie Moment Of Clarity, The Bounce und Come And Get Me darauf hinwiesen, dachte ich, dass Jay-Z einen sehr direkten, zweistufigen Ansatz für die zweite Hälfte seiner Karriere hatte. Ich denke das irgendwo dazwischen Die Blaupause und Das schwarze Album Jay-Z traf die bewusste Entscheidung, sich mehr auf Vermögen, kulturelle Auswirkungen und Branding als auf Texte zu konzentrieren. Der Nachteil war, dass Jay sein Vermögen und sein kulturelles Kapital nutzen konnte, um die Kultur des Hip Hop weiter zu fördern und soziale Initiativen zu finanzieren, anstatt ein sozialbewusster Rapper zu sein. Was die Reime angeht, so konnte er die Zeiten auswählen, zu denen er wieder auf das Komplizierte zurückgreifen wollte Berechtigter Zweifel Stil, Thema und Lieferung.

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Für mich stellt sich die Frage, wie Sie den Einfluss von Moderatoren wie Talib Kweli, Common, Dead Prez oder anderen, die mit dem bewussten Etikett versehen sind, quantifizieren können. Ich weiß es nicht. Aber ich habe eine ungefähre Vorstellung davon, wie Sie den Einfluss von jemandem mit 12 Nummer-1-Alben und einem Nettovermögen, das Forbes.com auf 450 Millionen US-Dollar schätzt, quantifizieren. Letzteres ist eine Person, die wiederholt und offen zugeben kann, Crack verkauft zu haben, und dennoch einem amtierenden Senator hilft, Präsident zu werden, indem sie ein bisschen kulturellen Cache hinzufügt. Ich glaube nicht, dass Sie neben U2-Mitgliedern wie Stranded (Haiti Mon Amour) ohne diesen Beitrag in schrecklichen, aber profitablen Songs für wohltätige Zwecke zu sehen sein können. Entwurf Verschiebung. Und obwohl ich zugeben würde, dass Jay an einigen Stellen definitiv eigennützig war, haben nur wenige Leute den Fall für Rap eloquent (und im Volksmund) als Poesie artikuliert, wie es Jay-Z auf dem Dream Hampton-Assist getan hat Entschlüsselt . Ob sie es mögen oder nicht, ich bin mir nicht sicher, ob diese Bewegungen überhaupt möglich sind, wenn Jay-Z seinen Flow nicht für den Mainstream-Konsum verwässert und weiterhin Hit-Singles und Nummer-1-Alben anruft. War es das wert? Könnte ein lyrisch komplizierterer Moderator die gleichen Schritte unternommen haben? Wie vergleichen wir den kulturellen Wert eines Songs wie 'Yes We Can' von will.i.am oder 'My President' von Young Jeezy gegen Jay-Z und Beyonce, die mit Präsident Obama herumblassieren, während er sich den Dreck von den Schultern wischt? Darauf habe ich keine Antwort.

Ich habe es auf meine Weise gemacht: Jay-Zs wahren Wert einschätzen

Ich habe es so gemacht, man könnte sagen Marcy und es war alles gut / ich bin ' t crossover Ich brachte die Vororte an die Motorhaube / ließ sie sich auf deinen Kampf beziehen, erzählte ihnen von deinem Trubel / ging mit Do-Lumpen auf MTV, ich brachte sie dazu, dich zu lieben / du weißt normalerweise, dass die Leute es nicht tun würden ' t verdammt sein ' mit dir / Bis ich sie verständlich gemacht habe, warum du tust, was du tust / Ich hatte erwartet zu hören, Jay, wenn es nicht so wäre ' t for you ’/ Stattdessen höre ich nur in Ihrer Crew… Jay-Z, komm und hol mich.

Wie wir bereits bei Rick Ross 'Hustlin' (Remix) und Big Bois Flip Flop Rock gesehen haben, hat es auch Nachteile, den eigenen Flow zu dämpfen. In der lyrischen Geschwindigkeitsregelung ist es manchmal schwierig, diesen sprichwörtlichen Ausschalter wieder einzuschalten. Bereits im März warteten die Zuhörer auf eine vielbeschworene Zusammenarbeit zwischen Jay-Z und Kendrick Lamar. Ich gehöre zu denen, die glauben, dass K.Dot lyrisch Kreise um S dot Carter gezogen hat, aber an diesem Punkt schienen sich nur wenige darum zu kümmern. Das Artwork für Bitch Dont Kill My Vibe (Remix) zeigte Michael Jordan und Kobe Bryant zusammen auf dem Platz. Aber es könnte genauso gut ein Screenshot eines Anfängers Allen Iverson gewesen sein, der Jordan oben auf dem Schlüssel überquert hat. Ich denke, der Grund dafür ist den meisten von uns ziemlich klar. Zu diesem Zeitpunkt ist Jay-Z als kultureller Schiedsrichter und Botschafter für Hip Hop wertvoller als ein zeitgemäßer, wettbewerbsfähiger Moderator. Er ist weit von dem Punkt entfernt, an dem er nur für die neueste Ausgabe von VH1s Hip Hop Honors vorgeführt werden kann. Und ich denke, er ist zu schlau, um das trotzdem zuzulassen.

Ich glaube, Jay-Z hat durch die Sammlung eines beeindruckenden Katalogs von Hit-Rekorden, den Besitz eines Anteils an den Brooklyn Nets und sogar Kampagnen mit dem Präsidenten so viel erreicht, wie er als Rapper konnte. Es macht also durchaus Sinn, dass er, der Geschäftsmann mit dem ständigen Verlangen nach mehr, seine erste Liebe zugunsten von etwas Neuem und Aufregendem beiseite schiebt. Im Rahmen dieser neuen Partnerschaft mit Samsung trat Jay in einem Werbespot mit Timbaland auf, in dem er locker auf die Neufassung der Regeln anspielt, wenn auch im Hinblick darauf, Agent zu werden oder eine Million Exemplare davon zu verschenken Magna Carta Heiliger Gral - ein beispielloser Schritt eines Künstlers eines Genres, der gleichzeitig für noch mehr Umsatz sorgt.

Ich erinnere mich an diesen Moment am Dynastie Roc La Familia Intro, in dem Jay-Z sich Stevie Wonder mit Perlen unter dem Lappen nannte. In den 13 Jahren zwischen damals und heute hat Jay im Wesentlichen versucht, sowohl Stevie Wonder als auch Berry Gordy zu sein. Aber wie uns Jays Wendung neben Kendrick (oder sogar neben einer nüchternen, fokussierteren Lil Wayne um 2004) gezeigt hat, wird es immer aufstrebende Künstler geben, die um den Titel des besten Rapper Alive kämpfen.

Was es - zumindest auf absehbare Zeit - möglicherweise nicht gibt, ist ein Rapper, der in der Lage ist, sich mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten die Ellbogen zu reiben, um Kevin Durant, Skylar Diggins und Robinson Cano dabei zu helfen, ihre Q-Bewertung zu verbessern, mit Warren Buffett zu Mittag zu essen und Oprah zu holen Winfrey hoffentlich zu den Projekten Schulbildung Gwyneth Paltrow auf die richtige Zeit und Einstellung, um eine Iteration der n-Bombe fallen zu lassen (Hinweis: nie), und die Nuancen der Hip-Hop-Musik und -Kultur eloquent besser zu erklären als die meisten sprechenden Köpfe auf CNN, während möglicherweise eine dreizehnte Rekordzahl erreicht wird ein Album.

Plakatwand Redaktionsleiter Bill Werde hat bereits die eine Million Exemplare von angegeben Magna Carta Heiliger Gral Die kostenlose Freigabe für Samsung-Nutzer am 1. Juli gilt nicht als Umsatz. Dies trotz der Tatsache, dass Samsung angeblich 20 Millionen US-Dollar plus bis zu weitere 7,5 Millionen US-Dollar an Musikrechten und Werbegebühren für das Album gehustet hat.

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Der immer visionäre Jay-Z machte den raffinierten Coup, bezahlt zu werden, als hätte er ein Platin-Album, bevor ein Fan ein einziges Exemplar kaufte, schrieb Werde in der Ausgabe vom 29. Juni von Plakatwand . (Vielleicht hat er es sogar noch besser gemacht - Künstler erhalten im Allgemeinen einen Lizenzgebührenprozentsatz im Großhandel. Wenn Jay jeden Cent des Samsung-Kaufpreises von 5 Millionen US-Dollar einbehält, würde er den typischen Superstar-Preis mehr als verdoppeln.) Aber im Zusammenhang damit Förderung, nichts ist eigentlich zum Verkauf.

All dies bedeutet, dass wir nicht viel Substanz hinter RocNation Sports oder erwarten sollten Magna Carta Heiliger Gral . Ich denke jedoch, dass sie beide erhebliche kulturelle und finanzielle Auswirkungen haben und profitabel sein werden. Die Tatsache, dass die Leute in den letzten Wochen über Jay-Z und Samsung gesprochen haben, bedeutet, dass beide bereits gewonnen haben. Ich denke nicht, dass es respektlos ist anzurufen Magna Carta Heiliger Gral Ein langer Werbespot für Jay-Z und Samsung. Der eigentliche Werbespot des Albums debütierte, als das NBA-Finale über Nacht eine Bewertung von 12,0 aufstellte. Laut Nielsen sind dies die höchsten Bewertungen seit der Serie 2004 zwischen den Los Angeles Lakers und den Detroit Pistons. Dieser wegweisende Deal zwischen Jay-Zs Lager und Samsung hat sich also bereits einen Namen gemacht. Und wenn wir Glück haben, wird es auch eine tatsächliche Substanz auf dem Album geben.

Zusätzliche Berichterstattung von Homer Johnsen.

Omar Burgess stammt aus Long Beach, Kalifornien. Er hat für verschiedene Magazine und Zeitungen gearbeitet und ist seit 2008 Redakteur bei HipHopDX. Folgen Sie ihm auf Twitter @OmarBurgess .