Tim Westwood erzählt unbezahlbare Geschichten des berüchtigten B.I.G. & Bad Boy / Death Row Beef

Ähnlich wie Februar für J Dilla ist der März so ziemlich der Biggie-Monat, da er den Jahrestag seines noch ungelösten Mordes (9. März) und den Jahrestag seines letzten abgeschlossenen Studioalbums markiert. Leben nach dem Tod (25.März).



Während der verstorbene, großartige Rap-Gigant aus NYC zu dieser Zeit mit unzähligen Kollegen im Rap-Spiel an der Ostküste interagierte (die meisten, die im Laufe der Jahre viele Geschichten zu erzählen hatten), wurden seine Geschäfte in Übersee nicht so stark dokumentiert. Mitte der 90er Jahre gab es keine Geotags - oder Social-Media-Hashtags - für Fans, die Biggies jede Bewegung miterleben konnten, so dass ein Großteil seines Euro-Trekkings für seine Yankee-Fangemeinde eher außer Sichtweite war.



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In einem exklusiven Gespräch mit HipHopDX erzählt der legendäre Londoner Hip-Hop-DJ Tim Westwood alles, woran er sich über The Black Frank White erinnern kann.

HipHopDX: Wo und wann haben Sie Notorious B.I.G. zum ersten Mal getroffen?



Tim Westwood: Ich erinnere mich, dass ich ihn zum ersten Mal gesehen habe, als er den Song 'Party & Bullshit' herausgebracht hat. Ich habe ihn eine dieser frühen Zeiten gesehen. Ich traf ihn nach der Show, das war das erste Mal, dass ich mich mit ihm verband. Damals war es erst am Anfang seiner Karriere - er war kein Superstar, also stand er nicht unter dem Druck, ein Superstar zu sein. Er war immer bei Hot 97 und er war immer im Tunnel. Dies war kurz bevor es für ihn passierte. Denn wenn ein Künstler einmal ein Superstar ist, ist es für ihn nicht so einfach, zu diesen Haubenpunkten zu gehen und so da draußen zu sein. Sie haben Platten zu promoten und solche Sachen.

Also ging ich einmal im Monat nach New York, um mit Funkmaster Flex, der Rap Exchange, eine Show zu machen, und war alle paar Wochen in New York. Wir haben eine Sendung aufgenommen und sie für Capital Radio, den Sender, auf dem ich damals war, nach London zurückgebracht. Dann bin ich zu BBC Radio 1 gekommen und jetzt bin ich wieder bei Capital Xtra. Aber damals waren wir die ganze Zeit dort, also traf ich Biggie in den Clubs, weil er immer in den Clubs war, wo immer Flex war. Sie würden ihn jeden Sonntag im Tunnel sehen und er würde mit Big Kap Gras rauchen, möge er in Frieden ruhen. Sie hingen nur mit Lil Cease und dem Rest seines Teams dort zusammen. Sie hingen einfach immer rum. Sie würden mit Puffy zum Bahnhof kommen, einfach durchkommen und bei Hot 97 rumhängen, und wir würden dort oben ein paar Interviews machen.

Zu der Zeit, als ich Capital Radio verließ, um der BBC beizutreten, sagte ich, dass ich es wirklich richtig machen möchte und dass ich einen Start für die Party haben möchte, damit wir zum neuen Sender wechseln können. Also habe ich mit Puffy darüber gesprochen. Er war dabei und Biggie war dabei, also haben wir Biggie, Craig Mack, Lil 'Cease und Puffy mitgebracht. Sie kamen vorbei und hingen an diesem Wochenende - Freitag und Samstag - in der Show ab, und wir machten die Live-Show am Sonntag im Hammersmith Palais, einem Veranstaltungsort, der leider nicht mehr existiert. Das waren wir - wir hatten eine tolle Zeit. Sie haben die ganze Zeit in der Show rumgehangen - es gab viel Freestyling, viele Anrufer. Leute, die Gras rauchen, Champagner knallen lassen und sich einfach aufdrehen. Die Anrufer, die Freestyles, nur reden, es war großartig. Craig Mack, Biggie und Puffy - das waren wir, das haben wir getan.



Danach habe ich Biggie immer noch in New York gesehen, aber ich habe ihn immer weniger gesehen. Je größer er wurde, desto weniger hing er rum und er war mehr beschäftigt.

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HipHopDX: Wie war er als Person?

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Tim Westwood: Er hatte definitiv Humor und Spaß an sich, aber ich denke, sein Charisma hat alles übertroffen. Seine Anwesenheit war einfach großartig. Er würde in den Raum gehen und einfach dominieren. Und dominieren Sie nicht nur, indem Sie laut sind, sondern sein Charisma war so stark. Es fühlte sich an, als ob er im Raum war und alle auf ihn achteten. In jenen Tagen nannten sie ihn den Kranksten. Er war definitiv der Krankste. Sein Sein dort, die ganze Stimmung.

HipHopDX: Wann hast du angefangen zu spüren, dass B.I.G. war nicht nur ein anderer Rapper aus New York und dass er wirklich in die Luft jagen würde? Was war einzigartig an ihm? Inwiefern unterschieden sich seine Aufzeichnungen von den vorherigen?

Tim Westwood: Sein erstes Album [ Bereit zu sterben ]. Es definierte damals Hip Hop. Worauf er sich reimte, Platten für den Club zu machen. Bis dahin drehte sich alles um Wu-Tang - sie dominierten New York und Hip Hop. Er nahm es von dieser schmutzigen, staubigen, hardcore Timberlands-Sache und begann über Frauen, Designermarken und Versace zu sprechen. Er sprach über Dinge, die die Leute hören wollten.

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Tim Westwood: Ich erinnere mich, dass ich bei dem Radiosender, bei dem ich einen Koch hatte, Ruckhuhn und Fisch im Hintergrund kochte. An diesem Wochenende knallten Champagnerkorken, alle rauchten Blunts. Alle schwangen nur am Mikrofon - es war nur ein magischer Moment. Es gab Leute, die anriefen, es war komisch. Das war eines der besten Radios, die ich je gemacht habe, Mann. Es hat einfach so viel Spaß gemacht. Dann kamen sie einfach durch und machten die Show. Wir haben es aufgenommen und das Audio von ihnen auf der Bühne ist unglaublich - es klingt wie ein Album.

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Es war eine gesegnete Zeit, und ich war gesegnet, sie zu durchleben. Es war eine Ära, in der der Tunnel läutete, und in Großbritannien hatten wir den Tempel, das war die gleiche Art von Party, die Hood-Party, bei der es einfach unglaublich verrückt war. Es war ein riesiger Club in Nord-London, den niemand wirklich füllen konnte. Aber wir waren mit Hip Hop dabei und wir waren für immer da. Einmal erinnere ich mich, dass Biggie mit R. Kelly in Großbritannien auf Tour war. Wir hingen mit ihm hinter der Bühne bei der Londoner Show in Wembley. Als er in Birmingham auftauchte, war Biggie auf der Bühne und sie fuhren zurück nach London, um im Temple abzuhängen.

HipHopDX: Hast du eines der Dramen von Bad Boy / Death Row aus erster Hand miterlebt?

Tim Westwood: Snoop war in New York Videoaufnahme für New York, New York und der Videodreh in Brooklyn war erschossen worden. Also waren sie alle geheizt und wollten auf Sendung gehen und sich damit befassen. Also kamen sie zu Hot 97 und klopften an die Türen. Nachts könnten Sie der einzige Motherfucker in dieser Station sein - Sie könnten buchstäblich alleine dort oben im Gebäude sein. Flex öffnete die Tür nicht. Er hatte recht damit. Niemand wollte wirklich die Tür öffnen. Ich meine, Snoop ist der coolste, aber Suge Knight war es nie. Nicht viele Menschen fühlten sich in der Nähe von Suge wohl. Obwohl er kein großer Kerl war, hatte er eine Bedrohung, die die Leute nicht wirklich fühlten. Es war so eine andere Zeit, Mann.

HipHopDX: Woran erinnern Sie sich, als B.I.G. wurde ermordet?

Tim Westwood: Ich erinnere mich, dass ich das Gefühl hatte, dass Hip Hop bald vorbei sein würde. Als ob niemand das will - worum geht es? Warum sollten Sie in einer Branche sein wollen, in der ihre Ikonen ermordet werden? Es ergab keinen Sinn. Jeder war bis ins Mark erschüttert und es fühlte sich an, als würde Hip Hop gleich abgeschaltet. Es war nur herzzerreißend.

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HipHopDX: Was ist das Vermächtnis von The Notorious B.I.G., 20 Jahre nach seinem Tod?

Tim Westwood: Wenn 2Pac und Biggie heute noch am Leben wären, wären sie die lebenden Legenden, so wie Jay Z und Nas es jetzt sind. Biggie und 2Pac haben Hip Hop definiert und einen Stil kreiert und in den Club aufgenommen, von dem wir bis heute leben. Sein Vermächtnis ist Jay Z in meinem Kopf. Biggie war definitiv der Urheber dieser ganzen Stimmung.

Versteh mich nicht falsch - Hip Hop hat eine Million verschiedene Transformationen durchlaufen und seitdem gab es so viel Kreativität, aber Biggie und Pac haben es definiert. Deshalb halten die Leute sie immer noch fest. Ich denke in vielerlei Hinsicht, dass junge Leute sie immer noch entdecken und sich wirklich auf Biggie und das, was er meint, beziehen können. Aber für Leute, die zu der Zeit da waren, wie ich, war es besonders verbunden. Ihre Liebe zum Hip Hop basiert auf dem, was Leute wie Biggie getan haben.

Anlässlich des 20. Jahrestages des Todes von The Notorious B.I.G. wird das gesamte Archivmaterial von Tim Westwood mit Notorious BIG - einschließlich Videos, Freestyles, Interviews und Live-Auftritten - im Rahmen des wöchentlichen Throwback Thursday-Features auf Tim Westwood TV hochgeladen: Youtube.com/TimWestwoodTV

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