# DX15: Meka erinnert sich an das Erstellen von 2DopeBoyz.com, Anfang von

HipHopDX feierte in diesem Jahr einen bedeutenden Meilenstein. Es ist 15 Jahre her, dass Sharath Cherian die Veröffentlichung von seinem Haus in Winnipeg, Manitoba, Kanada, aus gestartet hat. In dieser Zeit gab es fünf Chefredakteure, sieben verschiedene Versionen von DX und eine Reihe unglaublicher Artikel, die von einer Generation talentierter Journalisten verfasst wurden. Die Landschaft des Online-Journalismus hat sich erheblich verändert. Das Internet ist unendlich überfüllt. Eineinhalb Jahrzehnte können nicht in einem Gespräch ohne Buchlänge dokumentiert werden. Daher haben wir uns entschlossen, im Laufe der Woche einen erweiterten Einblick in die Geschichte von HipHopDX zu gewähren. In den kommenden Wochen werden wir Interviews mit früheren DX-Chefredakteuren, wichtigen Mitarbeitern sowie dem CEO von Cheri Media und dem Gründer von DX, Sharath Cherian, veröffentlichen. Jedes bietet einen überzeugenden Einblick in das Erbe der Publikation in einer sich ständig verändernden journalistischen Landschaft.

Als nächstes ist Meka Udoh die wohl beliebteste Bloggerin in der Geschichte von HipHopDX. In jeder Ausgabe seiner Kolumne 'Slap-Boxing With Jesus' fand Meka mit seinem ungefilterten Kommentar zu allen gawk-würdigen Spielereien des Hip Hop einen Weg, eine Branche im Allgemeinen zu verärgern. Mitte der 2000er Jahre begann er konsequent für DX zu schreiben. Sein Blog war eine Möglichkeit für ihn, seine Frustrationen nach dem College auszutreiben.



Wenn ich das College verlassen habe - und ich bin sicher, dass viele Leute, die das College verlassen haben, dasselbe getan haben -, denken Sie, dass Sie diesen großartigen Job richtig machen werden, wenn Sie das College verlassen und alles in Ordnung sein wird. Meka erklärt in diesem Gespräch. Nach zwei Jahren war ich wirklich desillusioniert und wütend darüber, wie ich mir die Dinge vorgestellt hatte, und sie verliefen nicht so, wie ich es mir vorgestellt hatte. 'Slap-Boxing With Jesus' kam also teilweise von der Wut, die ich nur in der Welt des Musikjournalismus und der Musikwelt im Allgemeinen in mir hatte.

Da das Schicksal so schön fällt, würde Meka sich mit einem anderen Mitglied des HipHopDX-Teams, Joel Shake Zela, zusammenschließen und den beliebten Blog 2DopeBoyz.com erstellen. Meka erinnert sich an die Entstehung des 2DopeBoyz sowie an die Wirkung seiner beliebten Kolumne Slap-Boxing With Jesus.

Meka Udoh erklärt, wie man mit Jesus Slap-Boxing schafft



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DX: Wie haben Sie zum ersten Mal von HipHopDX erfahren und wie haben Sie angefangen, für die Site zu schreiben?

Meka: Ah mal sehen, das ist eine Weile her. Ich wusste von DX in… Ich war noch auf dem College, also möchte ich sagen, dass es ungefähr 2003 war, ungefähr in meinen letzten College-Monaten, als ich herausfand, was DX ist. Bevor ich meinen Abschluss machte, schickte ich einfach eine lange E-Mail an die Kontakt-E-Mail, um zu sehen, ob sie Schriftsteller brauchten, und siehe da, sie antworteten zurück. Zu der Zeit war der Chefredakteur Albert McCluster, aber [Andreas Hale] sprach zurück und so begann ich für DX zu schreiben. Ich habe ungefähr sechs Monate nach dem College angefangen, für DX zu schreiben, und bin dann ganz vom Schreiben zurückgefallen. Ich war von der Welt des Journalismus desillusioniert. Ich war desillusioniert darüber, wie das wirkliche Leben dich ins Gesicht schlägt, wenn du aus der Schule kommst. Also habe ich mich für ungefähr zwei Jahre vom Schreiben zurückgezogen. Während der gesamten Zeit, in der ich regelmäßig 9-5 in der Produktionsbranche arbeitete, erhielt ich immer noch E-Mails von Dre, in denen ich nach einem Autor suchte, der verschiedene Möglichkeiten oder Leitartikel oder ähnliches abdeckte. Vielleicht ungefähr zweieinhalb, drei Jahre später hatte er tatsächlich eine E-Mail an alle Autoren verschickt, in der er fragte, ob jemand einen Tribut an Big L, Big Pun, Biggie Smalls machen wollte. Also habe ich mich freiwillig für alle drei gemeldet und so bin ich wieder zum Schreiben gekommen.

DX: Wort sagen? Das wusste ich nicht einmal.

Meka: Er hatte seit zwei bis drei Jahren nichts mehr von mir gehört und war etwas überrascht, dass ich einer der ersten war, der antwortete. Als ob seine Antwort war, wo zum Teufel bist du gewesen? Ich war wie weg. [Lacht]

DX: Das ist ein wilder Mann. Eines der Dinge, die [Dre] sagte, war, dass Sie ihn irgendwann verprügelt haben, weil es wohl eine Geschichte gab, die Sie eine Weile zuvor geschrieben hatten und für die Sie keine Zahlung erhalten hatten. Er sagte, ich werde dafür sorgen, dass du bezahlt wirst, aber ich möchte auch, dass du ein Blogger bist. Ist es so passiert?

Meka: Ja, ja, es hat eine Weile gedauert, bis ich einen Gehaltsscheck bekommen habe, also habe ich ihn geschlagen, um mich danach zu erkundigen. Er sagte, er würde sich darum kümmern. In der Mitte des Gesprächs hatte er angesprochen, dass DX diese Kolumne ähnlich wie XXL startete, als sie ihre täglichen Kolumnen mit Leuten wie Byron Crawford, Tara Henley und anderen hatten. Also wollte DX dem irgendwie folgen und er fragte mich, ob ich ein Teil davon sein wollte und ich bekam diese Chance. So ist meine Kolumne Slap-Boxen mit Jesus gestartet.

DX: Slap-Boxing Mit Jesus ist das ein legendärer Name für so viele DX-Leser. Woher kommt dieser Titel und was wollten Sie erreichen, als die Kolumne gestartet wurde?

Meka: Nun, wie ich bereits sagte, war ich ein bisschen desillusioniert von Journalismus und dem Leben im Allgemeinen. Wenn ich das College verlassen habe - und ich bin sicher, dass viele Leute, die das College verlassen haben, dasselbe getan haben -, denken Sie, dass Sie diesen großartigen Job richtig machen werden, wenn Sie das College verlassen und alles in Ordnung sein wird. Du wirst das Mädchen deiner Träume treffen, du wirst dein schönes Haus mit deinem Lattenzaun bekommen, und dann platzt diese Blase schnell. Als wäre ich nicht an freiberuflichen Journalismus gewöhnt. Es war fast so… wie ich es am besten beschreiben kann, als Peter Parker anfing, freiberuflich Journalismus zu betreiben. Er war frustriert und musste wie ein Bilderjob arbeiten, um über die Runden zu kommen, und das geht über die ganze Spiderman-Sache hinaus. Deshalb habe ich einfach aufgehört zu schreiben. Nach zwei Jahren war ich wirklich desillusioniert und wütend darüber, wie ich mir die Dinge vorgestellt hatte, und sie verliefen nicht so, wie ich es mir vorgestellt hatte. Slap-Boxing With Jesus kam also teilweise von der Wut, die ich nur in der Welt des Musikjournalismus und der Musikwelt im Allgemeinen in mir hatte. Es kam auch von Ghostface Killahs Daytona 500, den ich zu der Zeit gehört habe, als ich dachte, ich nenne meine Kolumne so. Peter Parker und Wu-Tang haben mich dazu gebracht, es so zu nennen.

DX: Das ist eine Art Alternative Kindischer Gambino Art der Sache.

Meka: So ähnlich. [Lacht] Ich habe buchstäblich Daytona 500 gehört und ich war, als würde ich es Slap-Boxing With Jesus nennen und sehen, was die Leute sagen.

DX: Sie konnten nicht nur mit dem DX-Publikum, sondern auch mit der Makro-Hip-Hop-Umgebung einen Akkord schlagen. Ihre Kolumne war offensichtlich die bekannteste auf DX. Aber für dich, was war der Punkt, an dem du realisiert hast, Hey, ich bin auf etwas. Ich mache einen Unterschied?

Meka: Das ist also das Lustige: Als DX diese Kolumne startete und ich meine Kolumne startete, schrieb ich im Grunde alle meine Sachen zwischen meinen Mittagspausen bei meinem Job. Als würde ich meinen Job machen, meine Kolumne während des Mittagessens schreiben, sie hochwerfen und sie mit meinem Job weiter vorantreiben. Ich wusste nicht, dass sich irgendetwas durchgesetzt hätte, bis ich diesen Artikel über Lil Wayne schrieb. Ohne nachzudenken, stellte ich es einfach auf und bekam eine E-Mail von Dre und es war, als würde ich die Seite überprüfen. Also habe ich die Website überprüft und mein Artikel war ... wie lautet der Begriff, in dem er auf der Titelseite dieses Tickers steht?

DX: In der Heldenkiste?

Meka: Ja, es war darin, es war in einem von denen und ich war wie Oh, das ist cool. Dann habe ich die Kommentare überprüft und es war ungefähr 30. Ich war wie Oh, das ist cool, das ist cool. Das sind mehr Kommentare, als ich jemals zu einem meiner Beiträge erhalten habe. Also habe ich weiter gearbeitet und mein Ding gemacht und ich überprüfe es 15 Minuten später und es ist bei 100. Ich bin wie Oh! Okay! Seitdem hatte ich das Gefühl, dass es für mich losging, und dann begannen die Leute, der Kolumne mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Das waren vielleicht drei Wochen in meiner Schreibdauer. Weil ich so etwas wie jeden Tag schrieb. Als würde ich fünfmal pro Woche etwas schreiben, also wusste ich nicht wirklich, dass es sich durchsetzen würde. Ich war einfach froh, wieder schreiben zu können. Und dann ging es los und hier sind wir oder so ähnlich.

DX: Was ist, abgesehen von diesem Stück von Lil Wayne, ein weiteres Stück, von dem Sie glauben, dass es wirklich aufgefallen ist, selbst jetzt, wo Sie acht bis zehn Jahre später zurückblicken?

Meka: Ich bin ehrlich, derjenige, der auffällt, ist der von Lil Wayne. Ich habe immer noch alles, was ich für DX geschrieben habe, und es befindet sich in einem Ordner auf meinem Computer. Es gibt ungefähr 300 Stück. Also habe ich in kurzer Zeit ungefähr 300 Stücke geschrieben, so viele Dinge, an die ich mich nicht einmal erinnern kann, was ich geschrieben habe. Die halbe Zeit, in der ich zurückgehe und meine Artikel lese, lese ich meine Stücke und ich bin wie verdammt. Ich wusste nicht, dass ich so wütend bin. [Lacht] Ich habe mich seitdem beruhigt, aber ich war damals wirklich sauer.

Meka Details Erstellung von 2DopeBoyz.com

DX: Ich erinnere mich an dich und [William Ketchums III] in ein paar Stücken hin und her gehen.

Meka: Ich erinnere mich an diesen. Das habe ich total vergessen. Ich weiß nicht einmal, wie es angefangen hat. Ich denke, es ging darum, einen Artikel zu kopieren, den er geschrieben hat. Um ehrlich zu sein, wusste ich nicht, dass er normalerweise wegen meines Jobs etwas Ähnliches schrieb. Ich war so beschäftigt mit dem 9-5, dass ich keine Zeit hatte, anderen Schriftstellern Aufmerksamkeit zu schenken. Ich kann mich nicht erinnern, worum es in dem Stück ging. Es war etwas, das ich vor ein paar Tagen in meinem Kopf herumgespielt hatte. Aber ich habe es gerade geschrieben. Ich habe es geschrieben und zufällig kam es einen Tag heraus, nachdem Ketchum etwas sehr Ähnliches geschrieben hatte. Also hat er es beleidigt und mich auf seiner Kolumne angerufen und es hat sich auf meine normalen täglichen Beiträge ausgeweitet. Ich wartete ungefähr zwei Tage, um meine Gedanken zusammenzubringen, und rief ihn dann heraus. Dann gingen wir einfach ein bisschen hin und her. Es war lustig, wenn man wirklich darüber nachdenkt, weil alles albern war. Ich hatte so etwas bis zu diesem Zeitpunkt noch nie erlebt - ich denke, Rindfleisch jeglicher Art. Es war komisch, aber wie jetzt sind ich und er wirklich gute Freunde. Wir sind zu diesem Zeitpunkt wirklich gute Freunde.

DX: Sie waren kreativ, direkter als die meisten anderen, aber Sie waren auch subtil. Sie hatten viele indirekte Feinheiten, die etwas tiefer schwingen. Das ist eines der Dinge, die ich an der Kolumne sehr schätze. Das andere, was mir aufgefallen ist oder an das ich mich erinnere, ist, dass Sie immer über Ihre Nebenbeschäftigung gesprochen haben, mit der verbunden war 2DopeBoyz.com .

Meka: Ja Ja.

DX: Wie ist das passiert? Wie hat 2DopeBoyz angefangen?

Meka: Vielleicht gut drei bis vier Monate nach Beginn der Kolumne wurde ich von einigen Leuten - Dre, die bei HipHopDX gewesen waren - gefragt, ob ich ihnen helfen wollte, Waren bei Rock The Bells zu verkaufen, dem Zwischenstopp in [Los Angeles] die Zeit. Ich dachte, sicher, weil ich in ein paar Jahren noch nie auf einem Rock The Bells-Konzert gewesen war, also dachte ich: Ja, ich werde Merch verkaufen. Ein paar Tage vor der Veranstaltung kamen einige von ihnen in die Stadt und als ich von meinem Job abkam, fragten sie, ob ich am Abend zuvor mit ihnen abhängen und zu einigen Konzerten gehen wollte. Also dachte ich: Okay, cool. Als ich mit ihnen rumhängen wollte, war da dieses ruhige, dünne weiße Kind und sie nannten ihn Shake. Also war ich wie Okay, hey was ist los. Ich wusste von ihm. Ich hatte seine Arbeit auf der Website und alles gesehen, aber ich kannte ihn nicht wirklich. Also hingen wir rum und gingen zu einigen Konzerten und ich war nur überrascht, wie viel Musik er kannte. Wie bis heute nenne ich ihn eine Hip-Hop-Enzyklopädie, weil er so viel Musik kennt, dass es sehr bescheiden ist, wenn man ihn zum ersten Mal trifft. Dann wurde ihm klar, dass ich nicht die ganz typische wütende schwarze Person war, obwohl meine Kolumne das sagen könnte, und wir kamen einfach sehr schnell miteinander aus. Vielleicht ein paar Wochen später fragte er mich, ob ich eine Website starten wollte und ich dachte: Ja, das ist cool. Ich bin für was auch immer unten. So wurde die Site im Grunde genommen gebildet. Zufälligerweise begann die Website zwei Wochen, nachdem ich meinen Job bei der Produktionsfirma verloren hatte. Ich habe meinen Job bei der Produktionsfirma wegen des Streiks des Schriftstellers im Jahr 2007 verloren und so viele Menschen waren gerade arbeitslos und ich war einer der zuletzt eingestellten, zuerst entlassenen Typen, so dass ich am Ende gekürzt wurde. Dann, zwei Wochen später, haben wir die Seite gestartet.

DX: Klingt nach perfektem Timing.

Meka: Ich habe damals nicht zu viel darüber nachgedacht, das war das erste Mal, dass ich wirklich keinen Job hatte, wie ein normaler 9-5. Also habe ich definitiv über das Leben ausgeflippt. Hier habe ich einen Hochschulabschluss und habe keinen Job für meinen Namen. Am Anfang habe ich nicht zu viel Energie auf der Website ausgegeben, weil ich den größten Teil meiner Energie darauf verwendet habe, einen Job zu finden. Nach zahlreichen Zeitarbeitsplätzen und dem Abschneiden von diesen Zeitarbeitsplätzen links und rechts habe ich mich schließlich entschlossen, mehr Energie in diese Website-Sache zu stecken, in diese Journalismus-Sache, weil ich dort tatsächlich den größten Spaß in meinem Leben habe. Ich hatte keinen Spaß bei der Suche nach einem regulären 9-5 und ich war nicht entschlossen, der typische 9-5 zu sein, den ich jahrelang und jahrelang hatte.

DX: Richtig richtig. Wie war es mit Andreas Hale und dem DX-Team zu arbeiten? Wie war das Team damals?

Meka: Sie waren cool. Jeder war verdammt cool. Das waren einige der nettesten Leute, die ich damals virtuell getroffen hatte. Wie einige der Leute, mit denen ich bei DX zusammengearbeitet habe, würde ich mich erst ein oder zwei Jahre später, nachdem ich nach New York gezogen war, physisch treffen. Ich erinnere mich, dass ich Ketchums 2010 zum ersten Mal in SXSW getroffen habe, fast drei Jahre nachdem wir uns über die Website kennengelernt hatten. Aliya Ewing ist eine weitere Person, die ich erst zwei Jahre nach der Website und allem getroffen habe. Alle waren cool und es ist lustig, weil ich mich besonders an Zeiten erinnere, in denen Dre und Shake mir erzählten, wie sie während der wöchentlichen DX-Meetings eine bestimmte Zeit für mich reservierten, die Meka diese Woche sagte. Das war eigentlich irgendwie lustig, als er mir das erzählte.

DX: Wie war die Landschaft außerhalb von DX? Was machten die anderen Blogs, die beliebt waren? Was war im Journalismus los?

Meka: Für mich oder nur allgemein?

DX: Im Allgemeinen, aber aus Ihrer Sicht. Wie sah der Raum für Sie aus?

Meka: Zu der Zeit, als ich für DX arbeitete, bevor [2DopeBoyz] begann. Ich habe immer zu Schriftstellern wie Byron Crawford aufgeschaut, wie zum Beispiel Dallas Penn , sowie Tara Henley , sogar Eskay bei NahRight. Zufälligerweise traf ich Eskay, bevor ich Shake traf. Vier Monate nach Eskay traf ich Shake. Die Dinge waren ganz anders. Es gab nicht so viele musikalische Zeitgenossen, wenn Sie so wollen. Jetzt scheint es, als würde jedes zweite Wochenende ein neues auftauchen. Früher schien es nur ein Nischenmarkt zu sein. Für mich fühlte es sich damals etwas organischer an. Es fühlte sich wie eine Art Geheimbund an. Wenn Sie Musik von Künstlern hören möchten, denen Sie gefolgt sind, oder nur neue Musik im Allgemeinen, gehen Sie zu diesen zufälligen Websites. Wenn Sie eine alternative Perspektive aus der typischen Welt der Musikredaktion hören möchten, besuchen Sie diese zufälligen Blogger-Websites. Damals war es hella cool. Sie waren tatsächlich der Grund, warum ich wieder anfing zu schreiben, weil ich so inspiriert und beeindruckt war, wie gut die meisten Autoren sich nicht wirklich um viel gekümmert haben. Bei vielen von ihnen spiegelte ihr Schreiben die gleichen Gefühle wider, die ich hatte. Zu der Zeit war ich so, als hätte ich nicht gewusst, dass die Leute das tun. So bin ich damals wirklich dazu gekommen.

Meka erklärt Entscheidung, HipHopDX zu verlassen

DX: In welchem ​​Jahr haben Sie DX vollständig verlassen und was waren die Gründe dafür?

Meka: Shake und ich haben DX ungefähr zur gleichen Zeit im Jahr 2009 verlassen, weil wir es einfach nicht ertragen konnten, die andere Site selbst zu pflegen und uns für unsere Jobs bei DX zu engagieren. Ich verließ die Site ungefähr 2009, als ich nach New York zog, und musste im Wesentlichen insgesamt sechs Jobs arbeiten: Zwei reguläre 9-5-Jobs und vier freiberufliche Jobs sowie die Site. Ich konnte einfach nicht mehr so ​​viel für die Website tun, wie ich wollte, also sind wir einfach so gegangen.

DX: Wenn Sie auf Ihre Zeit bei DX zurückblicken, was ist Ihrer Meinung nach Ihr bleibendes Erbe als Schriftsteller und als Blogger für die Website?

Meka: Es ist schwer ehrlich zu sagen. Die meisten Leute erinnern sich noch an mich aus den Tagen des Slap-Boxing With Jesus. Das war wie vor sieben Jahren? Es ist seltsam für mich, dass die Leute das immer noch hin und wieder zu mir bringen, und ich bin der Meinung, dass ich nicht wusste, dass es diese Art von Auswirkungen haben würde. Ich dachte nur, ich schreibe aus der Perspektive eines wütenden Musikkopfes oder eines Musikkopfes, der in der Branche bitter ist. Ich wusste nicht, ob andere Leute das, was ich schrieb, mochten oder nicht mochten, aber sie erinnerten sich immer noch daran. Ich denke im Wesentlichen könnte man das sagen. Ich habe nicht erwartet, dass meine Kolumne so beliebt ist wie sie ist.

DX: Wenn Sie jetzt an HipHopDX denken und es 15 Jahre her ist, seit die Website gestartet wurde, gibt es etwas, das Sie überrascht, wo diese Veröffentlichung von ihrem Beginn oder von dem Zeitpunkt an, an dem Sie zum ersten Mal für sie geschrieben haben, hingegangen ist?

Meka: Nicht wirklich. Es war im Wesentlichen dasselbe. Es ist im Laufe der Jahre größer geworden, aber es war im Wesentlichen der Vorläufer dessen, was wir jetzt als Online-Magazin haben, von allen von XXL, Spin bis hin zu PitchForks und den Präfixen der Welt. Damals, als DX anfing, hatte ich das Gefühl, als ob die Magazine das mögen Die Quelle und all das fühlte sich an, als würde eine Website wie DX oder AllHipHop nicht von Dauer sein. Sie dachten, es wäre wie eine Modeerscheinung. Dann, 15 Jahre später, mussten genau diese Websites nachziehen, um wettbewerbsfähig zu sein.

DX: Wort auf.

Meka: Ich erinnere mich sogar, dass dies wie vor zwei oder drei Jahren war, als ich hierher nach New York gezogen bin und gebeten wurde, zu einem Interview als Online-Redakteur für XXL zu kommen. Also habe ich es für richtig gehalten, das wird interessant. Ich wollte schon immer mit irgendeiner Kapazität für XXL arbeiten oder was auch immer. Zu dieser Zeit stellten sie die Idee auf, was ich tun sollte. Sie wollten im Wesentlichen, dass ich die Website verlasse und für sie arbeite. Sie sagten, wie [2DopeBoyz] knackt, aber es ist wie eine Nische, wie eine Modeerscheinung. Ich lehne mich einfach zurück und denke nach, als sie DX als dasselbe betrachteten und nun einige Jahre später gezwungen sind, an Wettkämpfen teilzunehmen. Dieses Gespräch ist mir immer im Kopf geblieben, weil ich das immer interessant fand.

DX: Mann, wie sich die Dinge ändern und doch gleich bleiben.

Was ist zwischen Eric B und Rakim passiert?

Meka: Ja, alles ändert sich und passt sich der Zeit an, aber es ist immer noch im Wesentlichen dasselbe. Anstelle von Papier haben wir Laptops. Anstelle von Büchern haben wir Kindles.

DX: Ja, das ist die Wahrheit. Gibt es noch etwas, das Sie hinzufügen oder sagen oder sicherstellen möchten, dass es in diesem Interview klar ist?

Meka: Ich bin so PG-13 wie möglich. Wenn Sie also wirklich möchten, dass ich meine Gedanken wiedergebe, wird es wahrscheinlich nicht veröffentlicht! [Lacht] An diesem Punkt ist es nicht nötig. Ich bin an einem bestimmten Punkt in meinem Leben, an dem ich nicht mehr wütend bin oder versuche, zu viel negative Energie preiszugeben. Ich habe viel zu viele positive Dinge in meinem Leben, um mich auf die negativen zu konzentrieren. Also bleibe ich PG-13 anstatt Slap-Boxing mit Jesus.

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