Souls Of Mischief: Eskapismus

In einem musikalischen Terrain, in dem Fans auf einer Facebook-Seite auf Ziffern reduziert sind, ist die Betonung der tatsächlichen Akquisition von Unterstützern von Angesicht zu Angesicht gesunken. Bilder und signierte Kleidung werden von @ Antworten in einem Twitter-Feed und RTs nach einer Aufführung übertrumpft. Aufstrebende Künstler nehmen an Studio-Sessions teil, um sicherzustellen, dass die Anzahl ihrer Follower und Freunde über eins zu eins bleibt.

Wer könnte besser in die Lichter der Realität klatschen als ein Quartett von Moderatoren, die ihre hart verdiente Fangemeinde für ihre gut bestückten Schränke und die dreiäugigen symbolgeätzten T-Shirts auf dem Rücken danken? Dank ihres Engagements für diese Fans sind Souls of Mischief 16 Jahre tief in der Unendlichkeit.

Tajai, A-Plus, Opio und Phesto D, die seit 1993 größtenteils keinen Mainstream-Erfolg mehr haben, verkörpern die Show-by-Show-Taktik von Rekord zu Rekord, die sich aus der Langlebigkeit ihrer Karriere ergibt. Für ihr erstes Album seit fast einem Jahrzehnt brachte die ursprüngliche Gruppe innerhalb des größeren Wahlkreises Hieroglyphics Stetsasonic, Gravediggaz und De La Soul, den Produktionszauberer Prince Paul, in ihre engmaschige Gruppe.

Souls unverkennbarer Realismus, stetiges Rocken und Non-Stop-Touring haben sie als zertifizierte Veteranen des Underground-Hip-Hop gebrandmarkt. Mit dem Montezumas Rache A-Plus, Tajai und Opio sprachen mit HipHopDX darüber, was es braucht, um in einer Gruppe, in Oakland und im Hip Hop zu überleben.

HipHopDX: Montezumas Rache ist raus, dein erstes Album seit Jahren. Was halten Sie von dem Ergebnis und der allgemeinen Reaktion darauf?
Opium: Es war schon lange abzusehen. Souls of Mischief waren so viel auf Tour, haben Platten mit Hiero und unseren eigenen Solo-Platten gemacht, aber die Gelegenheit, mit Prince Paul, einem Architekten, zusammenzuarbeiten. Mit diesem Typen zu arbeiten war ein wahr gewordener Traum. Menschen, die das wahre Fundament des Hip Hop respektieren, zeigen Liebe zu dieser Platte. Wir sind jetzt gesegnet.

DX: Hast du festgestellt, dass Prince Paul einen großen Einfluss darauf hatte, wie ihr dieses Album aufgenommen habt? Ich bemerkte, dass der Gesamtsound des Albums nuancierter war als das, was ich von Souls of Mischief gewohnt war.
Thai: Ich arbeite mit einem der besten Produzenten des Musikspiels zusammen. Einen Kerl zu haben, dessen Platten so sehr eine Grundlage dafür waren, wie wir sogar zu dem Punkt gekommen sind, an dem wir alle zusammen in einem Haus chillen, Beats spielen, Songs machen, das bringt eine ganz andere Dimension hervor. Ich habe A-Plus, Opio, Dominio, das sind Jungs aus der eigenen Produktion, die Hits und Slapper bekommen haben. Dann hast du Prinz Paul und diese Typen leben alle im selben Haus. Wir leben im selben Haus und machen Musik. Musik ist organisch richtig, also einfach da zu sein und damit zu leben und sie wachsen zu lassen, so kam es heraus. Es ging mehr darum, zusammen zu leben und wir haben viele Beats durchgespielt.
Wir sehen uns: Er übertreibt nicht. Wir haben so viele Beats durchgespielt, dass es lächerlich ist. Eine Sache, die in dieser Situation wirklich ergreifend ist, war die Gelegenheit, mit Prinz Paul zusammenzuarbeiten. Natürlich werden wir uns darauf stürzen, er ist eine Ikone für uns. Wir haben uns seine Sachen angehört, als wir in der Junior High waren, Stetsasonic und so. Wir fühlen uns geehrt, dass er diese Idee hatte, aber als wir uns dazu entschlossen haben, sagte er uns, dass er bei uns einziehen würde und er sagte, wenn diese Scheiße nach zwei Wochen nicht gut klingen würde, würden wir das Projekt abschaffen und sagen, wir haben es versucht. Als die Seelen des Unfugs, als sie das von Prinz Paul hörten, entzündeten sie ein Feuer unter deinem Arsch. Er ist kein gemeiner Kerl oder so, aber er spielt nicht. Er ist direkt, wenn er etwas Scheiße sagt, meint er es ernst. Er meinte es ernst. Es gab keine Möglichkeit auf der Welt, dass Souls of Mischief dies zulassen würde. Als wir uns trafen, hatten wir sicherlich etwas mehr im Kopf. Die Wirkung von Prinz Paul auf uns war sehr tief auf dem Album. Es war sehr intrinsisch.

DX: Beeindruckend. Wie lange habt ihr zusammen gelebt?
Thai: Sechs Wochen. Wir waren in den Boonies.
Wir sehen uns: Das Haus, in dem wir lebten, hatte keinen Fernseher, kein Radio, keine Zeitung, keine Handys, es waren nur Rapper, Produzenten und Ausrüstung. Das war alles was es gab. Es war mitten in der Wildnis. Nachts war es ein Zoo auf der Straße, Elche, Hirsche, Wildschweine, Stinktiere, Waschbären, das Haus war voller Spinnen. Wir waren in den Stöcken. Wir waren von jeglichen Eingriffen von außen ausgeschlossen, sodass wir wirklich nichts anderes zu tun hatten, als uns so hart wie möglich auf das Projekt zu konzentrieren.
Thai: Auf einem der Tische, auf die wir Raps schreiben würden, befand sich ein Hirschschädel.

DX: So viele verschiedene Persönlichkeiten in Souls of Mischief und Hieroglyphics konnten so lange zusammen Musik machen, ohne echte Kämpfe oder große Probleme in der Gruppe. Wie könnt ihr so ​​lange zusammenarbeiten, ohne euch gegenseitig die Köpfe abreißen zu wollen?
Wir sehen uns: Lassen Sie mich zuerst etwas sagen, Tajai ist ein großartiger Kerl. Er ist wie der Kleber der ganzen Scheiße. Er mag der jüngste sein, aber er ist wahrscheinlich der reifste von uns allen, was viel damit zu tun hat, abgesehen von der Tatsache, dass wir uns alle zu Tode lieben. Wir Brüder, wir kämpfen alle gegen jemanden, aber kein Kampf kann uns auseinander bringen. Sie können sich nicht von Ihrer Familie scheiden lassen.
Opium: Du wirst nicht wirklich erfolgreich sein, wenn du nicht genug Leidenschaft hast, um über Scheiße zu streiten und zu streiten. Du musst etwas Leidenschaft haben. Wir werden respektvoll sein, aber wir würden schreien, schreien, unsere Hände aufeinander legen, was auch immer wir tun müssen, weil wir diese Musik leidenschaftlich lieben. Sie brauchen dieses Feuer, um erfolgreich zu sein.
Thai: Unsere familiäre Atmosphäre ist tief. Jeder kennt die Eltern und Kinder aller. Wir leben alle in Oakland, wir sind immer zusammen, aber die Brüder werden kämpfen. Es ist nicht so, dass wir eine super Gruppe sind, die sich zusammengetan hat. Wir sind zusammen aufgewachsen und haben geklopft. Wir haben das Glück, eine musikalische Familie zu haben.
Wir sehen uns: Wir haben unsere Streitereien, aber das bleibt privat. Es ist wie in jeder anderen Familie und wir bewegen uns als Einheit in die Welt. Wir sind als Einheit in die Hip Hop-Welt gekommen, wir haben Hip Hop als Einheit entdeckt und diese Scheiße als kleine Kinder geliebt.

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DX: Auf der anderen Seite der Medaille ist es auch nicht einfach, dass eine Gruppe so lange überlebt und Musik macht, die die Leute immer noch mit den Alben und unterwegs unterstützen. Wie habt ihr es geschafft, diese Konsistenz aufrechtzuerhalten, ohne jemals einen echten Mainstream-Push zu machen, den viele Board-Line-Künstler versuchen zu machen?
Wir sehen uns: Wir sind einige puristische Hip Hop-Kinder. Wir haben Hip Hop gehört, bevor es verschiedene Genres gab. Das erste Mal, dass wir den Druck verspürten, etwas anderes als das zu tun, was wir gerne tun, war die Arbeit am zweiten Album mit Jive [ Niemandsland ] und sie sagten: Das erste Album hat gut funktioniert, es hat euch da rausgebracht, jetzt müsst ihr Pop machen. Wir waren wie, nicht wahr? Scheiß drauf. Pop gehen? Zu diesem Zeitpunkt haben wir begonnen, unabhängig zu werden. Wir haben uns gegenseitig vor dem Druck geschützt, diesen Weg zu gehen. Dafür sind wir nicht hier. Wir haben immer versucht, den Umschlag zu schieben und verschiedene Dinge auszuprobieren, aber wir hatten nie die Absicht, etwas außerhalb unserer Fahrspur zu tun. Das bedeutet nicht, dass wir uns auf einen bestimmten Bereich beschränken, aber es gibt bestimmte Dinge, die wir für niemanden tun werden. Wir müssen am Ende des Tages Integrität in unserer Musik haben und wir waren einfach immer so. Wir reden über '94, also war das unsere Haupterfahrung mit jemandem, der versucht hat, uns zum Pop zu zwingen, und wir haben '94 nein gesagt und wir haben nein gesagt, seitdem wir nicht versuchen, Fick Pop zu sagen, weil alles hat seinen Platz in der Musik, aber wir haben damals unsere Entscheidung getroffen und sind seitdem so.
Thai: Wir machen unsere eigene Musik. Wir machen die Musik. Es ist nicht so, dass wir nur den heißesten Produzenten dazu bringen, hier reinzukommen und unsere Scheiße zu machen. Erst vor kurzem haben wir sogar angefangen, uns zu öffnen und viel mit externen Produzenten zu machen. Wenn es populär sein wird und die Leute es lieben werden, lass es sein, weil die Leute die Musik mögen, die wir machen. Es ist nichts Falsches daran, in die Luft zu jagen oder so, die meisten unserer Fans kennen uns wegen eines riesigen Songs, aber es war ein organischer Song, der von uns kam. Es war nicht so, wie wir waren. Oh, das wird riesig.
Opium: Wenn Sie sich Hieroglyphen ansehen, sind es viele Katzen, die viel Zeit miteinander verbringen. Für uns rumzuhängen bedeutet Musik zu machen. Es ist eine organische Sache für uns und wir haben immer alle großartigen Produzenten respektiert und bewundert, die wir hören würden, Pete Rock, [J] Dilla, [DJ] Premier, all diese Katzen, denen wir zugehört haben, haben geholfen unsere Musik. Am liebsten hätten wir auch mit ihnen zusammengearbeitet, aber ich denke, dass die Tatsache, dass wir all die Jahre eng miteinander verbunden waren, uns die Möglichkeit gab, viel Musik zu machen. Ich glaube nicht, dass wir jemals zusammenkommen, wo wir nicht sitzen und bauen und darüber reden, was wir machen werden, um Musik zu machen. Es ist also nicht so, als würden wir uns vor anderen Katzen scheuen, wir machen nur unser eigenes Ding.

DX: Wie sehen Sie den zukünftigen Independent Hip Hop als Beispiel dafür, wie eine Gruppe über Wasser bleiben kann, ohne jemals auf diese Mainstream-Probleme eingehen zu müssen?
Thai: Als wir fallen gelassen wurden, wurden wir unabhängig. Zu dieser Zeit waren die einzigen Katzen, die es hier draußen unabhängig machten, vielleicht Stones Throw und ABB. Wir hatten keinen Zugang zum Fernsehen oder so, also haben wir einfach die Musik produziert und angefangen zu arbeiten und diesen wahnsinnigen Tourenzirkus aufzubauen. Jetzt sind es 60 bis 70 separate Haltestellen in den kontinentalen USA und Kanada. Ich erinnere mich an Touren, bei denen wir in Kanada mit knackenden Windschutzscheiben durch Tundren gefahren sind. Wir konnten unsere Aufzeichnungen auf der Grundlage der Tatsache bearbeiten, dass wir direkt mit den Fans in Kontakt getreten sind und gleichzeitig unsere Website 10 Jahre hatten, bevor die meisten Narren ihre Website hatten. Es gibt also das Cyber-Ding und den physischen Kontakt, der hier und in Übersee auf der ganzen Welt stattfindet. Es ist wirklich auf der ganzen Welt, das verstehen die Leute nicht, weil wir vielleicht nicht viele YouTube-Videos oder Blogs über uns machen. Ich sage immer, wenn du der Tweet-Meister sein kannst, der du bist, die Tweet-Herrin, die du bist, der König von Facebook, musst du mit Menschen in Kontakt treten. Sie müssen dich kennen. Wenn nicht, werden sie Ihre Aufzeichnung nur herunterladen, da Sie sie mindestens ein oder zwei Tage vor dem Erscheinen finden können. Du musst mit Fans interagieren. Ich denke, die Infrastruktur ist gelegt. Katzen wie wir, Katzen wie Atmosphere, die sich über den ganzen Planeten verbreitet haben. Ich denke, Underground muss einfach weiter machen und sich ihrer Fähigkeiten sicher sein. Wenn dies der Weg ist, den Sie wählen, möchte ich nicht wie kein Kung-Fu-Film oder nichts klingen, aber Sie müssen geschickt genug sein, um das Vertrauen zu haben, dann müssen Sie sicher genug in Ihren Fähigkeiten sein, um so zu sein wie ich Ich werde davon essen.
Wir sehen uns: Mit dem Niedergang des digitalen Zeitalters und dem Verkauf der gedruckten Ausgabe haben Underground-Musiker mehr Spielraum. Es gibt mehr Belichtung als normal. Unabhängige Künstler sind pleite. Sie geben dort alles. Ich denke, die Art von Leuten, die diese Art von Musik wollen, respektieren das, wenn man sie ablegt. Wir hatten das Glück, Wohltäter dieser Situation zu sein. Wir sind derzeit eine der wenigen unterirdischen Heftklammern, die tatsächlich aus einem großen Geschäft stammen. Wir haben es nicht unabhängig herausgeholt. Wir haben Plattenlabels abgelehnt, weil wir nicht mehr mit ihnen ficken wollten.

DX: Als ich zum Album zurückkehrte, bevor ich es mir anhörte, erwartete ich es Montezumas Rache ein Thema des Albums zu sein, aber das habe ich nicht gefunden. Warum habt ihr diese Kachel ausgewählt?
Wir sehen uns: Es begann als Arbeitstitel, weil die Straße in den Boonies, auf denen wir aufgenommen haben, Montezuma Road hieß. Es war nur ein Arbeitstitel. Natürlich wurde es tiefer, wenn Sie die Geschichte der Azteken und Montezumas Rache kennen, ist dies ein Synonym dafür, wie wir uns dem jetzt nähern. Wir werden dich dazu bringen, auf dich selbst zu scheißen. Wir hier, um zu zeigen, dass Sie immer noch roh sein müssen. Sie müssen immer noch dumm sein, um dies zu tun. Wenn Sie kein Dope sind, können Sie leider nicht durchkommen.
Opium: Wir haben den Raum, in dem wir gearbeitet haben, als Montezuma bezeichnet. Wir haben diese Scheiße so sehr gesagt. Es ist gerade entstanden. Wir wollten auch ein paar Dope-Kunstwerke. Wenn Sie sich das Cover ansehen, hat der Künstler Steven Lopez die Energie eingefangen, auch wenn sie möglicherweise nicht unbedingt mit der Art und Weise übereinstimmt, wie jemand sie konzeptionell betrachtet. Es hat die Kraft und die Aura der Langlebigkeit und wofür wir stehen und wie Hieroglyphen auf der ganzen Welt sind.

DX: Steven Lopez war der Art Director für das Cover, aber er war auch der Art Director für das Video, für die Proper Aim Single. Was hat dich dazu gebracht, wie du mit diesem Video umgegangen bist?
Thai: Er ist ein wirklich proaktiver Typ und es geht ihm darum, wie er die Anzeige seiner Arbeit maximieren kann. Ich sitze gerade hier und schaue mir das eigentliche physische Stück an, obwohl das Video die Entstehung zeigt, berührt es nicht einmal die Pracht davon. Er hat dieses Video zusammengestellt, um seine Kunst großartig zu präsentieren . Was er tut, ist Kunst, was wir tun, ist Kunst und er hat alles zusammengebracht und die Menschen können es aus der ganzen Welt sehen und Sie müssen es nicht separat sehen. Sie müssen nicht in eine Galerie oder einen Club gehen, schauen Sie, das ist Kunst und so bauen wir. Er hat es wirklich eingefangen.

DX: Einer der Songs, die meine Aufmerksamkeit auf dem Album erregt haben, war Home Game und es beendet das Album. Wie anders ist Oakland, Ihr Zuhause, über 16 Jahre nachdem Sie 93 „Till Infinity“ aufgenommen haben?
Thai: Es ist genau das gleiche, Alter. Wir leben in einer Zeitschleife.
Wir sehen uns: Oakland ist eine dieser Städte. Jede Stadt ist einzigartig, aber die Leute aus Oakland sind einige Leute aus Oakland. Wir haben Oakland-Traditionen, Oakland-Tendenzen. Unser Slang ist im Hip Hop auf der ganzen Welt. Ich weiß nicht, ob es im Wasser oder an dem Ort ist, aber Oakland Motherfucker werden Oakland Motherfucker sein und wie Tajai sagte, passiert nichts als Zeit. Oakland hat sich nicht viel geändert. Es ist immer noch eine der gewalttätigsten Städte des Landes, aber es ist auch eine der produktivsten in Bezug auf Kunst und Musik und es ist sehr liberal. Wir haben die Panther da draußen, die Hippie-Bewegung, wir haben das ganze Land für legale Kräuter eingerichtet, direkt in der Innenstadt von Oakland mit Oaksterdam, wo Sie einfach in ein Geschäft gehen und etwas Unkraut kaufen können.
Opium: Die Leute werden dich wissen lassen, wenn sie dich nicht fühlen. Mit Mord kann man hier draußen nicht wirklich durchkommen. Ich würde nicht sagen, dass ich Oakland erobert habe, aber ich habe in dieser Atmosphäre überlebt, an einem Ort, an dem viele Brüder und Schwestern auf die Strecke gefallen sind und es nicht einmal geschafft haben, es zu schaffen. Zum Glück für uns, jetzt hier zu sein, nach all den Jahren zu stehen und erfolgreich zu sein und ein Plattenlabel, Studios und Büros mit viel Anerkennung zu haben, denke ich, dass dies ein Beweis für Oakland ist, weil es uns das Überleben ermöglicht hat.

DX: Auf dem Album hat A-Plus eine Zeile, in der er sagt, dass ich in Hip Hop verliebt bin, es ist keine Lust. Wie hat sich deine Liebe zu Hip-Hop in den über 15 Jahren gemeinsamer Musik verändert?
Wir sehen uns: Dies sind unsere Träume, die verwirklicht werden. Wir waren kleine Kleinkindkinder, die nicht zu lange geredet hatten, bevor wir anfingen zu rappen. Wir sind alle intelligent, wir haben alle gut in der Schule abgeschnitten, obwohl wir im Zentrum von East Oakland waren und Scheiße, aber wir haben es seitdem geliebt, und nichts kann das wirklich ändern. Wir haben gesehen, dass Hip Hop so viele Veränderungen durchgemacht hat und sich exponentiell erweitert hat. Es mutierte im Laufe der Jahre sogar mehrmals, aber ein Gebäude hat immer noch sein Fundament und wir sind einige Katzen, die sich daran erinnern, wann das Fundament gebaut wurde. Wir haben nie geschwankt, wie wir Hip Hop behandeln und wie wir es lieben, unabhängig davon, was in der Atmosphäre von Hip Hop passiert ist. Dies ist, was wir tun, dies ist, was Hiero tut, dies ist, was Souls of Mischief tut, und der Zustand des Hip Hop zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit, Gegenwart oder Zukunft wird keinen Einfluss darauf haben, wie wir uns dem Hip Hop nähern und wie wir ihn lieben. Das habe ich mit dieser Zeile gemeint. Hip Hop ist eine Hektik für viele Leute und ich respektiere das nicht. Aber es gibt einen Unterschied zwischen Leuten, die es für die Hektik tun, und Leuten, die es tun, weil sie diese Scheiße lieben. Da ist ein Unterschied. Und eines ist nicht besser als das andere, es ist nur so, dass wir zufällig eins sind. Wir lieben diese Scheiße wirklich und so werden wir uns immer der Musik nähern, wenn wir etwas von Hiero oder Souls hören, das von diesem organischen Ort kommt, von Motherfuckern, die diese Scheiße lieben und einen Winkel gefunden haben, wegen dem die Welt uns respektieren wird unsere Kunst. Deshalb bekommen wir auf diesem Album einen herzlichen Empfang, weil es nicht darum geht, was gerade im Hip Hop los ist, sondern genau das, was wir gerade tun. Es kommt einfach so vor, dass viele Leute das auch hören und auch fühlen wollen. Wir haben das Glück, ein Teil des Katalysators zu sein, damit sich die Leute so fühlen, denn wir sind nichts anderes als einige glückliche Arschfans, die unsere Nase in den verdammten Dreck stecken, um hier rauszukommen. Wir sind wirklich nur Fans zuerst. Wir sind nicht zuerst Künstler. Wir sind nicht zuerst Rapstars. Wir waren eine Gruppe von Leuten, die Hip Hop lieben und beschlossen, es auszuprobieren.



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