Über den Glauben: Wie Lecrae & Reach-Rekorde von Kartoffelchips zu den Grammys gingen

Ein Moderator, der - zumindest auf einer Platte - nie verflucht ist, wird bei den Grammy Awards 2015 mit den Mainstream-Hip-Hop-Molochs Eminem, Drake, Kendrick Lamar und Childish Gambino um die beste Rap-Leistung konkurrieren.



Als ob dies Stereotypen nicht genug trotzen würde, setzte The Recording Academy Lecrae auch auf den Stimmzettel für Best Gospel und Contemporary Christian Music Performance / Song. Damit war er der erste Künstler, der bei den Grammys für die Kategorien Rap, Gospel und CCM nominiert wurde. Und er tat es im selben Jahr.



Warum es wichtig ist, eine Anomalie zu sein

Nach dem Anomalie Billboard übertroffen und 88.000 in der ersten Woche verkauft, Die Tonight Show mit Jimmy Fallon lud Lecrae am 18. September zu seiner Hausband The Roots ein. Die Schure Media Group (SMG), eine in New York City ansässige PR-Firma, die im vergangenen Frühjahr mit Lecrae zusammengearbeitet hatte, orchestrierte den Auftritt.



SMG repräsentiert eine kleine Liste von Entertainern, darunter die Sänger Beyoncé und Prince, die an diesem Wochenende mit insgesamt 24 Grammys an den Start gehen. Reach bat SMG um Hilfe bei der Bekanntmachung Anomalie . Innerhalb einer Woche wurde ein Deal abgeschlossen.

In der Musikindustrie werden manchmal die falschen Dinge verherrlicht, sagte Lecraes SMG-Publizist. Wie [Lecrae] selbst sagt, ist er eine Anomalie. Und das hat uns angezogen, weil wir uns wie seine Stimme fühlten und das, wofür er stand, in der Branche fehlte.

Diese Stimme hat die Hip-Hop-Kultur beeinflusst, sagten mehrere Branchenexperten.



Wenn Sie sich einige der Sachen anhören, die Kendrick [Lamar] herausbringt, sind einige davon mit Bibelversen beladen… Und ich denke, Lecrae hat ihm den Mut dazu gegeben, Reggie Hawkins, Programmdirektorin des Sirius XM-Radiosenders Hip Hop Nation, sagte. Ich denke nur, dass die Jungs versuchen, eine Alternative für die monotone Art von Musik zu finden, die wir so lange gehört haben. Wie viele Menschen kannst du töten? Mit wie vielen Mädchen kannst du Sex haben? Wie viele Autos kannst du fahren? Es fühlt sich alles leer an.

Der MTV-Nachrichtenreporter Rob Markman betonte, dass sich das Genre immer mit dem Thema Glauben befasst habe.

Nur nicht so oft.

Überall, wo ich mich umsehe, sehe ich mehr denn je religiöse und glaubensgetriebene Themen im Hip Hop, sagte Markman. Ich denke nicht, dass es ein Zufall ist, dass wir mehr davon sehen, und Reach Records explodiert wirklich. Ich denke nicht, dass es ein Zufall ist, den Sie haben Geboren Sünder J. Cole. Wenn Lecrae nicht existiert, kommt J. Cole dann immer noch mit diesem Album heraus?

Sway Calloway, MTV Alaun und Sirius XM Morning Radio-Moderator (der sich einst mit einem sitzenden POTUS zusammensetzte), glaubt, dass der Erfolg von Reach nicht nur den Dialog über den Glauben ankurbelt, sondern auch Rapper dazu ermutigt, die negativen Stereotypen des Hip Hop zu verschmähen.

Für Lecrae ist es wichtig, als unabhängiger Künstler mit diesem Thema die Nr. 1-Alben herausbringen zu können, denn alles, was getan wird, sind offene Türen für andere kreative Menschen, sagte er. Ich denke, [Reach Rapper] machen es für Künstler in Ordnung, herauszukommen und nicht nur abfällig über ihre Autos, materiellen Gegenstände, Frauen oder Mord zu rappen.

Natürlich auch der sozialbewusste Kanye West, als er sich 2004 mit Gangsta-Rap-Trends widersetzte Uni-Abbrecher Sagte Sway. Das Debütalbum enthielt die mit einem Grammy ausgezeichnete Single Jesus Walks, die West eine evangelistische Botschaft vermitteln wollte.

Ich möchte die erste Gospel-Rap-Platte machen, die man in einem Strip-Club oder Club hören kann, sagte West vor Jahren zu Sway.

Hmm. Das ist interessant, sagte Sway. Wen hören Sie jemals über Jesus sprechen, während der DJ im Club [Musik] schlägt?

Ist es nicht derjenige, der es am meisten hören sollte? Sagte West.

Lecraes Musik hat wahrscheinlich noch keine Strip-Clubs erreicht, aber seine Wurzeln legen nahe, dass er dieselbe Frage vor zwölf Jahren in einem… etwas anderen Kontext gestellt hat.

Die Wurzeln

Am Anfang planten weder Lecrae noch Ben Washer, der Reach mitbesitzt, ein Plattenlabel zu gründen, geschweige denn den Mainstream-Hip-Hop zu beeinflussen.

Washer hatte keine konkreten Pläne und wechselte sein Hauptfach fünfmal an der Auburn University. Er schloss sein Studium im Winter 2001 ab und wechselte bis zum nächsten Herbst weiterhin die Hüte - von einem Holzgeschäft in seiner Heimatstadt Baton Rouge, Louisiana, über ein christliches Lager in Golden, Missouri, bis zu einem Praktikum in der Kirche in Denton, Texas.

Im Unterricht in der Denton Bible Church saß Washer neben einem Praktikanten, der im Frühjahr seinen Abschluss an der University of North Texas gemacht hatte. Er und Lecrae Moore haben sich zusammengetan, weil sie einen anderen Praktikanten angestupst haben, der routinemäßig im Unterricht eingeschlafen ist, und sich freiwillig auf der McFadden Ranch gemeldet haben, einem jugendlichen Haus auf halbem Weg in Roanoke.

Lecrae, ein aufstrebender Hip-Hop-Künstler, der im Alter von acht Jahren mit dem Rappen begann, nutzte Hip Hop, um seine biblische Botschaft in der kulturellen Sprache der Jugendlichen zu kommunizieren. Er und Washer wurden schnell auf seinen Einfluss aufmerksam gemacht.

Du hast mein Leben verändert, sagte eines Tages ein jugendlicher Straftäter namens George zu Lecrae: Du hast das Lied „Take Me as I Am“ gemacht, und meine Augen haben sich gerade geöffnet. Ich brauche Gott. Ich möchte eine andere Person sein.

trap or die 3 Albumverkäufe

Lecrae war überrascht.

Vom Sitzen, dieses Lied zu hören? er sagte.

Geschichten wie die von George haben sich vervielfacht. Als das Praktikum von Lecrae und Washer im Frühjahr 2003 endete, hatten sie sich in die Idee verliebt, Musik zu nutzen, um Menschen zu beeinflussen.

In diesem Sommer kehrte Washer zum vierten Mal in das christliche Lager Kids Across America zurück. Er fragte den für die Suche nach dem Camp-Titellied zuständigen Regisseur Ray Arechiga, ob er jemanden gefunden habe, der einen Track für das 2003er-Thema Crossover: Vom Tod zum Leben erstellen könnte. Arechiga hatte bereits sechs Künstler gefragt, aber jeder lehnte ab.

Washer schlug Lecrae für den Job vor. Innerhalb einer Woche hatte Lecrae Crossover in einem Schrank aufgenommen. Als die mehreren hundert Camper, die Lecraes Demo gekauft hatten, nach Hause zurückkehrten, vervielfachten sich seine Fans durch Mundpropaganda in ganz Amerika.

Nach dem Ende des Camps im August besuchte Washer eine Hochzeit und scherzte mit einem Freund vom College, Chris Carreker, über die Gründung eines Plattenlabels. Die Idee war im September kein Scherz mehr. Sie planten, Reach Records mit Lecrae zu gründen, aber nicht unbedingt als Hip Hop-Label.

Washer und Carreker wollten ein akustisches Duo namens A New Leaf unterzeichnen, das von Joseph Prielozny und Kurt Denmark gegründet wurde. A New Leaf hat Musik für Reach aufgenommen, aber die Gruppe hat letztendlich nie Songs signiert oder veröffentlicht - obwohl Prielozny seitdem Musik für Reach produziert hat.

Während Reach geboren wurde, kehrte Washer im September nach Baton Rouge zurück, um mit seinem Vater in Immobilien zu investieren. Lecrae blieb mit Carreker in Texas und balancierte seinen Comcast-Marketing-Job mit der Aufnahme seines Debütalbums. Echtes Gespräch , die im Mai 2004 fiel.

Ein Jahr später war Washers Hass auf Immobilien so groß geworden wie seine Leidenschaft für Musik. Er kehrte nach Denton zurück, um Reach in Vollzeit zu leiten, und Lecrae kündigte seinen Kabeljob, um Vollzeit zu rappen.

Fragen Sie sie, ob sie es für das Geld getan haben, und Washer wird Ihnen von seinem monatlichen Gehalt von 500 US-Dollar erzählen, von dem er viel Unterstützung erhielt, und von der Tüte Kartoffelchips, die mit scharfer Soße bestreut waren, die oft das Mittagessen seines Mitbewohners Adam Thomason bildete. Lecrae erzählt Ihnen, wie Sie eine Wohnung mit niedrigem Einkommen teilen und von Liebesangeboten von Jugendgruppenkonzerten leben.

Reachs Vertriebsabkommen für Echtes Gespräch war bei der örtlichen Post. Sie legten CDs in Manila-Ordner und schickten sie an Fans, die online bestellten.

Echtes Gespräch auch vor Ort verkauft. Lecrae brachte eine Schachtel CDs in eine familienchristliche Buchhandlung, die sich bereit erklärte, drei Exemplare zu verkaufen. Er bat drei Freunde, die CDs zu kaufen, damit der Buchladen mehr auf Lager hatte. Dieses Muster wiederholte sich, bis alle seine Freunde es getan hatten Echtes Gespräch .

Trotz ihrer bescheidenen Methoden öffneten sich weiterhin Türen zu Jugendgruppen, weil Lecrae durch jeden ging, als wäre es ein Tunnel im Barclays Center.

Er ist vor 10 Leuten derselbe wie vor 10.000, sagte Washer.

Die Rap-Gruppe von Reach, die 116 Clique, plante im Sommer vor Jahren eine Show auf ihrer ersten landesweiten Bustour in einem Jugendzentrum in Phoenix, wo die Klimaanlage kaputt ging. Der Veranstaltungsort, der groß genug war, um etwa 500 Personen aufzunehmen, ließ Hunderte weitere draußen stehen.

Die verschwitzte, übelriechende Clique gab hintereinander Konzerte, damit die Fans, die draußen feststeckten, nicht mit leeren Händen nach Hause gingen. Die Fangemeinde von Reach blühte Jahre bevor der Mainstream Hip Hop wegen der Integrität des Labels auffiel.

Der größte Teil der Welt arbeitet mit 'Ich arbeite, um Ergebnisse zu erzielen', sagte Thomason, jetzt CEO von Collision Records, einem in Phoenix ansässigen Hip-Hop-Label. Diese Typen arbeiten aus Überzeugung hart. Wenn die Ergebnisse kommen, arbeiten sie hart. Wenn die Ergebnisse nicht kommen, arbeiten sie aufgrund der Überzeugung immer noch hart.

Die Einleitung

Im August 2011 hatten die meisten Mainstream-Hip-Hop-Künstler, Fans und Medienmitglieder immer noch keine Ahnung, was ein Lecrae war.

Seine vorherigen drei Alben - Rebell , Reha und Reha: Die Überdosis - hatte Nr. 60, Nr. 17 und Nr. 15 auf Billboard eingetragen. Reach hatte auch eine Liste mit sechs Künstlern aus Lecrae, Trip Lee, Tedashii, KB, Andy Mineo und Derek Minor erstellt. Aber wie es in der Belegschaft üblich ist, öffnet ein beeindruckender Lebenslauf oft weniger Türen als die richtigen Verbindungen.

Zu diesem Zeitpunkt war Lecraes einflussreichste Bestätigung von dem berühmten Baptistenprediger John Piper gekommen - aber 60-jährige weiße Theologen haben wenig Einfluss auf die Mainstream-Hip-Hop-Berichterstattung.

Nachdem Reach 2009 seinen Hauptsitz nach Atlanta verlegt hatte, verband sich Lecrae wieder mit jemandem, der dies tat - Torrance Esmond, besser bekannt als Produzent Street Symphony, mit dem Lecrae während seines ersten Semesters an der Middle Tennessee State University befreundet war.

Lecrae lud ihn in seine Kirche und sein Aufnahmestudio ein, wo Street Symphony in den nächsten zwei Jahren drei Songs für ihn produzierte.

Was ich musikalisch rocke, muss Dope sein, sagte Street Symphony. Leute wie Lecrae, Andy Mineo, sie haben diese harte Arbeit investiert, also muss man sie respektieren.

Ex am Strand Katie

Im Jahr 2011 stellte Street Symphony Lecrae der Publizistin Tasha Stoute vor, die Lecrae für ihre jährlichen Chiffren bei den BET Hip Hop Awards auszeichnete.

Stoute überzeugte. BET lud Lecrae zur Teilnahme ein, lehnte dies jedoch ab. Seine Frau Darragh sollte bald mit ihrem dritten Kind, Landon, geboren werden.

Aber Landon wurde zwei Tage bevor BET die Freestyles drehte, geboren. Mit Darraghs Segen flog Lecrae in dieser Nacht von Atlanta nach New York. Er schrieb und lernte den größten Teil seines Verses im Flugzeug auswendig.

Ich dachte mir: ‚Ich möchte verschieden sein. Ich möchte auf jeden Fall das Aroma meines Glaubens haben, aber gleichzeitig möchte ich auch kulturell relevant sein und nicht so aussehen, als wäre ich in dieser Blase isoliert “, sagte Lecrae.

Wenn Lecrae in einer Blase war, knallte er sie mit seiner Leistung, die 4,1 Millionen Menschen sahen, als sie am 11. Oktober ausgestrahlt wurde.

Lecrae hatte eine Dope-Lieferung, sagte der legendäre Hip-Hop-Produzent DJ Premier, der die Chiffren auflegte. Er hatte Vertrauen in die Art, wie er spuckte. Er sah einfach fertig aus.

Die sieben Chiffren enthielten eine All-Star-Besetzung, zu der die mit einem Grammy ausgezeichneten Rapper Eminem und Ludacris gehörten. Lecraes Auftritt ohne Schlaf war immer noch bemerkenswert - aus einem anderen Grund als BET, der seinen Namen Lacrae in der Sendung buchstabierte (und für Premier verfluchte Lecrae nicht das eine Mal, als er während des Aufnahmeprozesses seine Zeilen durcheinander brachte).

Es gab populärere Rapper als Lecrae, aber er hat mich wirklich aufmerksam gemacht, weil er sich als Moderator behauptete, und er hatte auch eine kleine zusätzliche Botschaft mit seinem Freestyle, sagte Hawkins von Sirius XM. Als Christ sagte ich: 'Whoa, das ist etwas anderes.'

Am selben Tag veröffentlichte die Sirius XM-Persönlichkeit Statik Selektah Live & Let Live, eine Single mit Lecrae aus seinem Compilation-Projekt Bevölkerungskontrolle . Statik Selektah entdeckte Lecrae, weil er am 11. Januar dieses Jahres die Hip Hop-Album-Charts von iTunes auf sein eigenes Projekt und Lecraes Album überprüft hatte Reha: Die Überdosis saß Nr. 1.

Seine Musik beeindruckte Statik Selektah, der Lecrae in seiner Radiosendung interviewte. Statik Selektah machte auch Rob Markman bekannt, der, als er Lecraes Musik und Geschichte hörte, die Berichterstattung für überfällig hielt.

[Lecrae] hat einige der Rapper geschlagen, die wir jeden Tag in der Verkaufsklasse behandeln, sagte Markman. Er hat eindeutig Fähigkeiten. Er ist beliebt, weil es Leute gibt, die seine Platten kaufen, Touren verkaufen und über ihn sprechen. Warum reden wir nicht über ihn?

Die Mainstream-Hip-Hop-Outlets berichteten regelmäßig über Lecrae, als die Nachricht von dem Projekt, das er im Winter 2011 mit Street Symphony aufstellte, bekannt wurde. Er wollte ein Mixtape veröffentlichen.

Reach stellte Street Symphony Anfang 2012 als A & R ein und nutzte weiterhin seine Kontaktliste für Lecrae. Street Symphony zeigte eine unvollendete Kirchenkleidung an seinen Freund Don Cannon, einen DJ, der für die Grammy-Preisträger 50 Cent und Ludacris produziert hatte.

Beeindruckt stimmte Cannon zu, das Projekt zu hosten. Und 100.000 Hörer heruntergeladen Kirchenkleidung innerhalb von 48 Stunden nach der Veröffentlichung am 20. Mai 2012 und 250.000 innerhalb des Monats. Dies diente als wertvolles Marketinginstrument für Lecraes Album Schwere , die auf Platz 3 auf Billboard ihren Höhepunkt erreichte und einen Grammy gewann.

Seitdem hat Lecrae keinen Mangel an Mainstream-Berichterstattung, die seinen Namen richtig buchstabiert. Die New York Times , Der Atlantik , ESPN Das Magazin , Rollender Stein und Huffington Magazine haben ihren Lesern gesagt, was ein Lecrae ist. Jimmy Fallon lud ihn am 9. Januar zurück, um aufzutreten.

MTV, BET und Hip Hop Nation haben ihn sowie Mitglieder seines Labels abgedeckt. Reach hatte 17 Soloalben in Folge auf dem Billboard 200. Lecraes aktuelle Labelkollegen Trip Lee , Tedashii, KB und Andy Mineo sowie die früheren Derek Minor und Sho Baraka halfen beim Aufbau dieser Serie.

Sway verglich Reach sogar mit einem frühen Def Jam, der damals die Heimat der Hip Hop-Pioniere war LL Cool J. , Public Enemy und The Beastie Boys.

Als wir in den 90ern Musik spielten, haben Sie jedes Mal, wenn Sie eine Def Jam-Platte bekommen haben, diese aufgenommen und angehört, weil die Marke so zuverlässig geworden ist, sagte Sway. Du hast verstanden, dass ein Künstler, der auf Def Jam herauskommt, wahrscheinlich großartig sein wird ... Ich denke, Reach in diesem Genre ist so geworden.

Die 2,3 Millionen Rekordverkäufe von Reach und das dekorierte Trophäenetui stoßen bis heute auf Interesse. Abdrücke der Universal Music Group, von Sony Music Entertainment und der Warner Music Group haben Lecrae zu Treffen eingeladen, sagte er. Def Jam ernannte Don Cannon im Juli 2013 zum VP von A & R und Cannon - der auch eine Kirchenkleidung 2 Mixtape im letzten Herbst - sagte, er habe sich dafür eingesetzt, Lecrae zu unterzeichnen.

Aber anstatt sich einer Familie von Tochterunternehmen anzuschließen, zu denen Jay Zs Roc-A-Fella Records gehört, ist Kanye Wests G.O.O.D. Musik und Ludacris 'Störung des Friedens, Reach unterzeichnete im März einen Vertrag mit RED Distribution, dem unabhängigen Marketingzweig von Sony.

Wir haben Gespräche mit vielen verschiedenen Leuten geführt, sagte Washer. Es gab Interesse von allen ... Aber wir hatten einfach nie das Gefühl, dass etwas Sinn macht, und es war die richtige Lösung, um das Erbe unserer Aktivitäten und die Kultur dessen, wer wir derzeit sind, zu schützen.

Reach erklärt diese Kultur auf der About-Seite seiner offiziellen Website, die sich anders liest als die typischer Hip-Hop-Labels: Der Herzschlag von Reach ist Römer 1:16: „Denn ich schäme mich nicht für das Evangelium, denn es ist die Kraft von Gott für das Heil für alle, die glauben. '

Die 116 Clique ist nach diesem Bibelvers benannt. Reachs Musik ist Hip Hop nach Genre, enthält aber Gospel-Inhalte. Dies führte zu der Verwirrung der Akademie darüber, wie sie klassifiziert werden sollen, und Lecraes Interaktion mit Plattenlabels ist ein weiterer Beweis für diese Verwirrung.

Große Labels haben nur Schwierigkeiten zu verstehen, was wir tun, sagte Lecrae. In ihren Augen sind wir Gospel, deshalb möchten sie uns mit den größten Gospelkünstlern der Musikindustrie zusammenbringen. Oder sie sagen: „Oh! Ich verstehe es! Ihr wollt nur als Rap angesehen werden. Komm schon, wir haben dieses Lied namens Sippin 'Lean and Smoking ...'

Sie werden es nicht verstehen. Es ist cool.

Die Blaupause

Reach weigert sich, das Risiko einzugehen, die Freiheit eines großen Labels zu verlieren, das seine Fähigkeit gefährden würde, die Herzen der Menschen zu beeinflussen - seine ursprüngliche Motivation, sich der Musikindustrie anzuschließen.

Vor zwei Jahren schrieb ihm eine Frau namens Marlene, die dieselbe Kirche wie Trip Lee besuchte, einen Brief. Marlene hatte Krebs in ihren 40ern. Sie wusste, dass der Tod nahe war, was eine abnehmende Anzahl von Tagen mit ihrem Mann und ihren Kindern schwieriger machte.

Trotz dieses Schmerzes drückte ihr Brief Dankbarkeit aus. Sie erzählte Trip Lee, dass zwei Songs auf seinem Album Das gute Leben - Ich bin gut und bring mich dorthin. Der zweite Vers handelt von einer Frau, die an einer Krankheit stirbt. - hat ihr geholfen, Frieden zu finden.

Ich weiß, dass ich leide / Das macht mich nur härter / Der Tod ist nur eine Tür, um mich zu meinem treuen Liebhaber zu bringen, sagte Trip Lee zu 'Ich bin gut'.

Marlenes Brief dient immer noch als ultimative Bestätigung.

Ich verbringe viel Zeit damit, mich über jedes Wort, das ich sage, zu quälen und sorgfältig darüber nachzudenken, wie es sich nicht nur musikalisch anhört, sondern auch wie es die Menschen beeinflusst, sagte Trip Lee. [Ihr Brief] brachte mich nur zum Nachdenken: 'Ich mache mir nichts vor. Es wirkt sich wirklich auf die Menschen aus. “Und es ist nicht fadenscheinig… Selbst in schwierigsten Situationen - wie dem Sterben an Krebs und dem Zurücklassen Ihres Mannes und Ihrer Kinder - hat diese Musik Ihnen sogar etwas zu sagen. Und ich denke, das liegt daran, dass ich auf ewige, zeitlose Wahrheiten zeige.

Als Trip Lee am 2. November im Fillmore Silver Spring in Maryland ankam, um seine Labelkollegen Lecrae und Andy Mineo bei der Anomaly Tour zu beobachten, war das Dröhnen schreiender Fans nur wenige Blocks entfernt zu hören. Zuschauer, die mit der Unashamed-Bewegung, dem Spitznamen der 116 Clique und ihrer Fans, nicht vertraut sind, werden von ihren Fanatikern oft verwirrt.

Die Leute würden auf unseren Shows sein wie: „Was ist los? Wie sind all diese Leute hier so hochgespielt? “, Sagte Trip Lee. Das bringt mich zum Lächeln. Ich mag die verwirrten Blicke auf den Gesichtern der Menschen.

Statik Selektah war Zeuge dieser Fans, als er 2012 in den Apple Store in SoHo, New York, ging, um dort Lecraes Auftritt zu sehen.

[Lecrae] hat den Block geschlossen, sagte Statik Selektah. Andy Mineo streckte den Kopf aus, um in den Raum zu schauen, und die Leute würden verrückt werden ... Die Art und Weise, wie sie verrückt nach ihnen werden, ist anders. Ich weiß nicht was es ist.

Mineo glaubt zu wissen warum.

Ich denke, wir bieten etwas in der Musik, das [Fans] tief mit dem verbindet, was man normalerweise im Hip Hop nicht bekommt, sagte er. Ein Großteil der Sicherheitslücke in Bezug auf Datensätze, auf die sich Menschen beziehen. Wenn Sie jemanden auf der Herzebene bewegen, beginnt er nicht nur die Musik zu schätzen, sondern auch Sie als Person.

Reach wird von großen Labels falsch verstanden, weil es ein anderes Ziel verfolgt, das es erreicht hat, wenn Anomalie verkaufte 88.000 Exemplare in der ersten Woche sowie im Jahr 2004, als Echtes Gespräch verkauft …

Nun, was auch immer es tat. Washer war sich nicht bewusst, dass er sich damals um den Verkauf in der ersten Woche kümmern sollte.

Wir hatten immer das Gefühl, erfolgreich zu sein, weil unser Erfolg auf Menschen ausgerichtet war, sagte Washer. Wenn Sie ein Album veröffentlichen möchten, hoffen Sie, dass es eine bestimmte Menge verkauft. Wenn Sie eine Tour machen, hoffen Sie, dass eine bestimmte Anzahl von Menschen kommt. Da ist das. Aber ich erinnere mich wirklich, dass Lecrae vor 15 Kindern auf einer Holzkiste im Boys & Girls Club stand - das war ein Erfolg.

Lecrae hatte im September 12 erfolgreiche Stunden, bevor er die Anomaly Tour startete. Nachdem er die Nacht vom 18. September am durchgeführt hatte Die heutige Show , diente er am nächsten Morgen früh im New Yorker Rikers Island Prison.

Ich versuche nur, es mir zur Gewohnheit zu machen, etwas zu finden, das mich auf dem Boden hält, sagte Lecrae, daher war die Gefängnisreise für mich wichtig, und das war wirklich der Höhepunkt dieses Wochenendes.

Reach lehnte es ab, es zu veröffentlichen, aber das Label hatte sich mit einer Organisation namens Send Musicians to Prison zusammengetan. Die meisten der 116 Cliquen verbrachten im September drei Tage im Rikers Island Gefängnis und drei weitere Tage im Gefängnis des Bezirks Los Angeles.

Lecrae, Andy Mineo, Tedashii und KB erzählten den Insassen von ihrem christlichen Glauben und benutzten ein tragbares PA-System und ein iPad, um Konzerte zu veranstalten.

[Die Gefängnistour] hat uns dazu gebracht, in Funktionen zu dienen, in denen die Leute unsere Namen nicht so gut kennen, sagte Mineo. Du gehst raus und machst [The Anomaly Tour], und jeder kennt uns und sie genießen die Show ... Dann machst du diese anderen Shows und sie wissen nicht, wer du bist. Es ist ihnen egal. Sie genießen einfach die Tatsache, dass Sie Zeit mit ihnen verbringen und sie lieben. Das war erfrischend für unsere Seelen, denn manchmal kann man sich an den Applaus gewöhnen.

Reach soll verhindern, dass Applaus seine Motivation ändert. Auf der Tour nimmt jeder im Team an einem Gruppenbibelstudium teil. Das Label nimmt sich auch jedes Jahr Zeit für einen Rückzug, um sich wieder auf seine Mission zu konzentrieren.

Einige Reach-Mitarbeiter begrenzen sogar ihre Gehälter, um sich vor Geld zu schützen, was vielleicht die ungewöhnlichste Sache in der Hip-Hop-Geschichte ist.

Es ging nie zuerst ums Geschäft, sagte Mineo. Ben und Lecrae glaubten nicht, dass sie eines der besten unabhängigen Plattenlabels des Landes haben würden. Sie dachten nur, sie würden Musik herausbringen, die dazu beitrug, die Art und Weise zu verändern, wie Menschen die Welt sehen.

Diese Überzeugung, gepaart mit seiner Kunstform der Wahl, hat Reach eine einzigartige Beziehung zur Musikindustrie gegeben - nicht besser verkapselt als auf Lecraes neuestem Album, sagte Sway.

Wenn Sie an einen Albumtitel wie denken Anomalie Ich denke, dass auf ganzer Linie durch Reach Records beschrieben wird, was mit dieser Bewegung los ist, sagte Sway. Es ist wie ein Rätsel - jemand muss ein Album namens machen Rätsel … Sie können nicht genau sagen, was es ist.

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Lecrae & Reach-Rekorde sind das Rätsel des Hip Hop

Vor über einem Jahrzehnt machte sich Lecrae ohne Blaupause auf den Weg aus einer winzigen Stadt in Texas, von der Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben, um die Herzen der Menschen durch Hip Hop zu beeinflussen. Stattdessen hat er wohl den Hip Hop selbst sowie die Herzen der Menschen beeinflusst - und gleichzeitig begeisterte Zuhörer aus historisch widersprüchlichen Genres angezogen.

Was die Musikindustrie infolgedessen verwirrt hat, wie sie ihn klassifizieren soll. Wenn Lecrae und sein siebtes Studioalbum Anomalie Wurden sie dieses Jahr für die besten Künstler- oder Albumpreise nominiert, würden sie laut The Academy als Rap eingestuft. Dies ist nach seinem sechsten Studioalbum Schwere gewann 2013 den Grammy für das beste Gospel-Album.

Warum hast du Angst, anders zu sein? Lecrae fragt nach seinem Song Say I Won't, der zur Halbzeit des Spiels Miami Heat-Brooklyn Nets am 16. Dezember im Barclays Center uraufgeführt wurde. Die Frage ist zutreffend, da Lecrae und sein unabhängiges Label Reach Records den Wert für die Branche schätzen liegt in den Eigenschaften, die sie zu Anomalien machen.